додати матеріал


приховати рекламу

Тихий Дон

[ виправити ] текст може містити помилки, будь ласка перевіряйте перш ніж використовувати.

скачати

КНИГА ПЕРША
ЧАСТИНА I
1
"Мелеховскій двір - на самому краю хутора. Ворітця з худобою база їдуть на північ до Дону. Крутий восьмісаженний спуск між замшілих в про-Елені крейдяних брил, і ось берег: перламутрова розсип черепашок, сіра ізломістая облямівка Націлувавшись хвилями гальки і далі - перекіпающее під вітром вороненой брижами стремено Дону. На схід, за красноталом гуменний тинів, - Гетьманський шлях, полинова проседь, стоптані кінськими копитами бурий, що живе прідорожнік, капличка на розвилці; за нею - запнуті текучим маревом степ. З півдня - крейдяна хребтину гори. На захід - вулиця, що пронизує площу, що біжить до займище ... "
ЧАСТИНА II
1
Сергій Платонович Мохов веде свій родовід з років царювання Петра, коли його предок прийшов з-під Воронежа. Він торгував необхідним для козаків, скуповував і торгував краденим. Двічі на рік їздив до Воронежа, доповідав, що твориться в станиці, про що думають станичники. З цього-то Мохова і пішов купецький рід. Міцно вросли вони в цю землю - не вирвеш.
У Сергія Платоновича двоє дітей від першого шлюбу: дочка Ліза і син Володимир. Друга дружина мало цікавилася ними, батька і зовсім не було коли, і росли вони самі по собі. Раптом батько звернув увагу на те, що дочка виросла і стала дуже схожа на матір. Володимир пішов до млина, розговорився з робочими, що зло і образливо говорили про батька. Він пообіцяв передати образу робочих батькові, але Давидко, самий уїдливий і злий, мало не плачучи, просив Володимира не говорити батька, і той погодився. "Жалість до Давидко взяла гору", але потім Володимир все ж переказав розмову Так-видкі. Батько, вислухавши, сказав, що звільнить грубіяна.
2
В кінці серпня Митька Коршунов випадково зустрів у Дона Єлизавету Мохова, вона нагадала про давнє обіцянку "порибаліть", вони змовилися їхати на наступний ранок. Митька збирався дуже грунтовно. Попросив діда Гришак розбудити його раніше. Дід розбудив Митьку опівночі. Митька пішов за Єлизаветою, побоюючись, що якщо помилиться вікном, то Мохов може пальнути з рушниці. Але не помилився. Баркас стояв у воді. Митька доніс Єлизавету на руках, щоб вона не намочила ніг. Але рибалити не стали, а Митька відніс її в кущі і взяв силою, хоча Єлизавета завзято і зло опиралася. Поверталися додому о дев'ятій ранку. У Митьки був винуватий вигляд, він не дивився в очі Єлизаветі.
За хутора поповз чутка: "Митька Коршунов Сергія Платоновича доньку обгулял!" Все звинувачували мачуху: не догледіла за "дочкою". Через кілька днів Єлизавету відправили до Москви "курси проходити".
Напередодні Митька говорив, що хоче одружитися з Єлизаветою, але та обізвала його дурнем. Митька і зі своїм батьком завів мову про сватання, але той і слухати не захотів, не допомогло і заступництво діда Гришак. Тоді Митька наважився сам іти. Мохов зацькував Митьку собаками, його ледве відбили проходили повз козаки. Невістка припала Мелехова до двору. Роботяща Наталія увійшла свекрів в душу. Недолюблівая старшу Дарину, старики шкодували Наталю. Григорій звикав до нової одруженої життя і зі злістю усвідомлював, що не вирвав з серця Аксенію, та й Наталя цьому сприяла, в любові була холодна.
Працюючи в полі поруч з Астахова, Гришко бачив веселу Аксенію, чув її радісний сміх і пісні, але це на людях, а наодинці у кожного було своє горе: у діда Гришак болів зуб; Сергій Платонович плакав, роздавлений ганьбою; Наталія оплакувала своє запльовані щастя ; зітхав Гришка; Ксенія, копівшая до нього злобу, не могла заспокоїтися; звільнений Давидко чекав революцію, щоб помститися кривдникові - Мохова.
В кінці жовтня Федот Бодовсков поїхав на станицю, а звідти повернувся з чужинцем, який представився слюсарем, родом з Ростова. Штокман приїхав на хутір із дружиною і двома кованими скринями. Штокман Йосип Давидович працював на заводі, потім в залізничних майстернях. Штокман цікавився, "чи задоволені козаки життям?" На хутір приїхали до вечора, він зняв дві кімнати у вдови Лукешкі Попової. "На другий день приїжджий з'явився до хутірському отаману". Отаман дозволив Штокману оселитися на хуторі, і той почав облаштовувати слюсарну майстерню.
Григорій з Наталією за три дні до покриву (14 жовтня) зібралися орати, а Петро з Дар'єю поїхали до млина.
На млині почалася бійка з хохлами. Жінки з возів з жахом спостерігали за бійкою. Могло скінчитися погано, якщо б старий таврічанін не пригрозили все підпалити. Козаки дали можливість хохлам виїхати. Козаки вже було зібралися скочити на коней і наздогнати хохлів в степу, але їх безстрашно зупинив Штокман і став говорити, що хохли, козаки і російські - однієї крові. Козаки підняли його на сміх. "Козаки від російських відбулися ... За старих часів від поміщиків бігли кріпаки, селилися на Дону, їх-то й прозвали козаками ... "Козаки образилися на таке прозовий пояснення, але і момент для погоні був упущений. Всі стали розходитися.
Вночі, залишившись на оранці, Григорій говорив Наталі, що чужа вона якась, як місяць, "не холодить і не гріє", не любить він її, як не старається, шкода її, але в душі порожньо.
Здавна велася ворожнеча між хохлами і козаками, і повсюдно спалахували бійки, коли ті чи інші відчували перевагу. Після бійки на млині приїхав пристав, викликав Штокмана і, уточнивши, що він сидів у в'язниці і відбував каторгу за політику, запропонував йому виїхати з хутора.
На майдані вирішували, коли їхати і де рубати хмиз, а також про посилку молодих на присягу.
8
Повернувшись зі сходу, Пантелей Прокопович одразу пройшов у свою бічну кімнату. Там лежала хворающих Іллівна. (У неї ломило кістки.) Старий насварив її, що не береглася і по осені полізла у воду. У четвер, рано вранці, мелеховскіе жінки збирали чоловіків на порубку. По дорозі вони зустріли Аксенію. Відкликавши Григорія, вона зізналася, що жити без нього не може.
9
Вечорами у Штокмана збиралися козаки: Хрістоня, Валет, Давидко, машиніст Іван Олексійович Котляров, Філька-Чеботар, Мишко Кошовий. Різалися спочатку в підкидного, а потім Штокман непомітно підсунув книжечку Некрасова, потім Нікітіна, читали вголос, подобалося. Дав почитати "Коротку історію Донського Козацтва", дізналися про пароха Пугачову, Степана Разіна, Кіндрата Булавіна. Добралися і до теперішніх часів. Автор висміював мізерну козацьке життя, знущався над порядками та управлінням, над царською владою, над козаками, її добровільними помічниками. Козаки бурхливо обговорювали прочитане. А Хрістоня розповів випадок, як студенти всунули їм портрет Карла Маркса, нібито свого покійного батька, дали десятку, і козаки пили за здоров'я "цього баламута". Штокман обіцяв розповісти козакам про Маркса в наступний раз.
10
У станиці Вешенській присягали на вірність государеві і батьківщині молоді козаки. Після присяги урядник оголосив, що тепер вони козаки і повинні честь свою дотримуватися. Через рік вони підуть до служби, нехай батьки готують справу.
Митька ледве йшов, шкутильгаючи, його умовляли роззутися, але він боявся застудити ногу. Йому сказали, що буде йти у вовняному панчосі.
Повернувшись додому, Григорій застав якусь напружену атмосферу. Батько пояснив, що Наталя збирається від них іти - повертається додому. Григорій, не бачачи за собою провини, спитав, із-за чого? Батько в сказі сказав Григорію, що якщо той не буде з дружиною жити, хай іде геть з двору. Григорій зло заперечив, що його одружили. Він не хотів, дружині сказав, що, якщо хоче, хай іде до батька. Якщо ж його женуть, так він піде. Григорій схопив одяг і вискочив на подвір'я. Наталія кинулася за ним, але він зло відповів: "Та хай ти, разнелюбая!" Григорій пішов до Кошовому. Засинаючи, думав, що покличе завтра Аксенію і підуть вони разом на Кубань. Але, прокинувшись, згадав про майбутню службі: навесні - до таборів, восени - на службу, йти на Кубань не можна. Попросив Мишка викликати ввечері Аксенію до вітряка. Зустрівшись з Ксенія, Григорій запитав її ради. Ксенія згодна на будь-яке рішення, аби бути з ним поруч. Хотіла сказати Григорію про їх дитини, перевертається під серцем, але промовчала, побоявшись втратити Мелехова.
11
На ранок Григорій пішов найматися на роботу до Мохова, купець здивувався: збідніли Мелехова і шукають заробітку? Але Григорій відповів, що відокремився від батька. Ця розмова почув Листницкий і запропонував Григорію працювати конюхом в маєтку його батька. Григорій зізнався сотникові, що прийде не один, а з чужою дружиною. Листницкий погодився влаштувати її кухарок. Вранці Григорій домовився, що його візьмуть кучером, а Аксенію - кухарок, обом вісім рублів на місяць.
12
Ксенія вся світилася, навіть Степан помітив і запитав, що з нею? Вона відмовила, що жаром від печі розпалившись щоки. До вечора прийшла Машутка Кошова і передала: Григорій чекає Аксенію з речами у Кошових. Степан ішов до Анікушке грати в карти. Ксенія сказав, щоб не чекала його і лягала спати. Ксенія склала в велику хустку свої речі, перев'язала і крадькома вийшла з хати. Григорій чекав біля воріт Кошових і, взявши її вузол, пішов у степ. Григорій запитав, чому вона не цікавиться, куди він її веде, може бути, вбити збирається? Ксенія все одно, "догралася". Повернувшись додому, Степан не відразу зрозумів, що Ксенія пішла. А коли здогадався, схопив шаблю, порубав Аксіньіно кофту і сів до столу.
13
Біда не ходить одна. Вранці бугай Мирона Григоровича розпоров рогом кращою кобилиць-матці шию. Митька дубиною бив бика. Батько кричав, що бик стопчет його. Мирон Григорович особисто зашивав рану кобилі. Не встиг зашити, дізнався, що в будинок повернулася Наталя. Батько запитав про причину. Наталія відповіла, що Григорій пішов з дому, та Наталія проситься назад до батька. За Наталині приданим до Мелехова поїхали працівник і брат Митька.
14
Сотник Листницкий служив у лейб-гвардії Отаманського полку. На перегонах розбився, зламав у передпліччя ліву руку, після лазарету взяв відпустку і приїхав до батька в Ягідне. Батько, який втратив дружину років двадцять тому під час замаху на нього, жив самотньо в своєму маєтку. У нього було чотири тисячі десятин землі в Саратовській губернії. Він вирощував чистокровних коней своєї породи, схрещуючи англійських і донських коней. Кухарка відразу відшила Аксенію від печі, сказавши, що та буде куховарити працівникам, найнятим по весні. Зараз же Ксенія три рази на тиждень мила підлоги в будинку, годувала птицю і тримала пташиний двір у чистоті. Григорій весь час проводив на стайні. "У сонної одуру пліснявів в Ягідному життя".
Сотник часто кликав до себе Григорія, говорив з ним про коней. Потім став заходити в людську до Ксенія, вибираючи час, коли Григорій був зайнятий на стайні. Він заводив розмову з Ксенія, та губилася, не знаючи, що і як відповідати. Повертаючись, Григорій заставав сотника, а той, пригостивши Григорія цигаркою, ішов. Григорій сердито питав Аксенію, що Євген тут робив. Вона, передражнюючи Листницкий, показувала, як він сидить згорбившись. Григорій застерігав Аксенію: якщо що, спіхнет з ганку сотника.
15
Зима скінчилася. Наталя жила в батька незатишно, дошкуляв залицянням брат Митька. Він ще не забув ганьби зі сватанням до Мохова. Одного разу Наталя біля магазину зустріла свекра, який дуже ласкаво говорив з нею. Вона ж в надії запитала про Григорія, ае чи повернувся?
16
У Штокмана стали збиратися рідше, підходила весна, хуторяни готувалися до польових робіт. Приходили тільки з млина Валет, Давидко так Іван Олексійович. Валет каже, що в господаря чув розмову про швидку війну з Німеччиною. Штокман докладно говорив про капіталістичних відносинах і війні за ринки збуту, але його не зрозуміли. Потім Валет розповів, що бачив Григорія Мелехова, він у Листницкий в кучера. Настала паска. Народ зібрався в церкві. Митька, пробившись до батька, сказав, що Наталя помирає.
17
Григорій, повертаючись з Міллерова, куди відвозив сотника, їхав по нетвердою весняному льоду. Коні з саньми провалилися, Григорія тягнуло під лід, але він втримався за коней, і вони, вибравшись з води, винесли і його. Григорій стрибнув у сани і погнав коней в перший же двір, щоб не замерзнути. Господарі попалися привітні, і Григорій виїхав до Ягідне тільки наступного ранку. Попереду було сто тридцять п'ять верст, треба було поспішати, щоб не потрапити в весняне бездоріжжя. Але в маєтку Григорій відпочив лише ніч. На наступний ранок пан узяв його на полювання. Пан вигнав на Григорія вовка і кричав, щоб той "труїв" звіра.
Григорія захопила полювання, він скакав у запалі, поки не дізнався свою землю, яку вони з Наталею орали по осені. Далі Григорій поїхав, байдуже поганяючи жеребця. Собаки наздогнали вовка, а Григорій добив його ножем. Під'їхав пан запропонував козакові - Астахову Степанові - привезти до вечора вовка в маєток.
18
У сусідки Коршунова Пелагеї зібралися на посиденьки баби. Пелагея чекала чоловіка у відпустку. Прийшла і Наталя, вона намагалася сміятися чужим жартів, щоб не подумали, ніби вона сумує за чоловіком. Баби жаліли її, говорили, щоб вона "наплювала на нього". Ледве висидівши до кінця, Наталя зважилася дізнатися у Григорія, зовсім він її кинув чи збирається повернутися? Вона написала йому листа:
"Григорій Пантелійович /
Напиши мені, як мені жити, і навовсе чи ні загублена моя жит-ня? Ти пішов з дому і не сказав мені жодного слівця. Я тебе нічим не образила, і я чекала, що ти мені розв'яжеш руки і скажеш, що ти пішов навовсе, а ти отроившейся від хутора і мовчиш, як мертвий.
Думала, зопалу ти пішов, і чекала, що возвернешься, але я розлучати вас не хочу. Хай краще сама я в землю затоптана, ніж двоє. Пожалій наостанок і напиши. Дізнаюся - буду одне думати, а то я стою посеред дороги.
Ти, Гриша, не сердься на мене, заради Христа.
Наталія ".
Гетько відвіз лист і ввечері повернувся з відповіддю. На обривку синього паперу Григорій написав: "Живи одна. Мелехов Григорій ".
Наталя лягла на ліжко і до ночі пролежала в лихоманці. Батько з дідом звали її в церкву, але вона сказала, що прийде пізніше. Побачивши свою зелену спідницю, в якій вона була на оглядинах, Наталія розридалася. Мати, іспу-гавшісь, сказала, що заміж Наталії треба, та зло відповіла, що "будя! .. Побула! ". Мати ще не зібралася і відправила Наталю в церкву одну. Прийшовши в Церковний двір, Наталя почула злі плітки про себе, що у неї "кіло", що блудила вона зі свекром, тому й убег Гришка, вона розвернулася і побігла додому. Будинки зайшла в сарай, намацала косу і різонула по горлу, але, зрозумівши, що не змогла зарізатися до смерті, різонула ще й по грудях, ткнувшісь в косу.
19
Степан підійшов до Григорія, тільки що добівшему вовка і сів на коня. Астахов заспокоїв Григорія, щоб не боявся, він битися з ним не збирається. Григорій гордо сказав, що й не боїться. Степан же попередив, що рано чи пізно вб'є Григорія. Астахов запитав про Ксенії, Григорій відповів, що вона не сохне про чоловіка, нехай не переживає.
20
На шостому місяці, коли вагітність приховувати вже було не можна, Ксенія зізналася Григорію; вона боялася: він не повірить, що це його дитина. Мелехов запитав, чия дитина, вона відповіла, що його. Григорій просив її не брехати, хоча б і Степанов, куди тепер дінешся. Григорій кілька віддалився від Ксенії, шкодував її. Аксенію став опікувати дід Сашко. Вона теж любила його дочірньою любов'ю. Григорій за клопотанням Листницкий позбувся табірного збору і працював у маєтку на косовиці.
Мелехов розледачів, погладшав, виглядав старшим за свої роки. Лише майбутня служба турбувала його. Він збирав своє і Аксіньіно платню, щоб, не вклоняючись батькові, справити собі коня. Обіцяв допомогти і пан. Приїхав Петро і кликав його додому; Григорій сказав братові, що сумує за хутора. Ксенія ув'язалася з Григорієм на покіс, і там почалися перейми. Григорій запріг коней і повіз її додому, гнав щодуху, але довелося зупинитися. Ксенія здавалося, що вона вмирає. Він похолов, не знаходячи слів Втіхи. Потім погнав знову. Дівчинка народилася в тряскою возі. Григорій, заплющивши очі, перегриз пуповину зубами і перев'язав її нитками від своєї сорочки.
21
Життя в Ягідному текла нудна. Пан змушував свого камердинера розповідати сни і лаявся, якщо було нудно. З часом Веніамін почав придумувати хитромудрі сни.
Григорію слід було йти в службу. Він за допомогою діда Сашка підібрав коня за сто сорок карбованців. Несподівано в маєтку з'явився Пантелей Прокопович - привіз Григорію справу: "два шинелі, сідло, шаровари". Григорію виступати на службу на другий день Різдва. Не дивлячись на Аксенію, Пантелей Прокопович подивився в люльку, сказав, що поїде проводжати Григорія. Пан запитав Григорія про службу, заспокоїв, щоб не переживав за Аксенію. Знову приїхав Пантелей Прокопович, тепер він був з Ксенія привітніші. Поцікавився, кого вона народила. Ксенія відповіла, що дівчинка "... вся в Гришу". Пантелей Прокопович оглянув внучку і залишився задоволений.
Ксенія всю ніч плакала, боячись померти в тузі за Григорієм, адже чотири роки чекати.





























































Дорогий батько і Григорій розмовляли про будинок, про Наталю, яка ледь не втратила життя. Тепер косо носить голову. Старий вирішив взяти Наталю в будинок: вона не хоче у своїх жити. Мелехова записали в дванадцятий полк. Купленого Григорієм коня забракували, тоді він представив коня брата. 'Через день поїзд відвозив Григорія за горизонт лісів.

ЧАСТИНА III
У березні 1914 року в росстепель прийшла Наталя до свекра. Він ласкаво заговорив з нею, Іллівна радісно обійняла невістку. Наталя довго роздумувала, перш ніж піти до Мелехова. Спроба самогубства віддалила її від сім'ї. Батько її відмовляв, але вона пішла. Пантелей Прокопович твердо вирішив повернути Григорія в сім'ю. На наступний же день Дуняшка під диктовку батька написала Григорію лист, в якому він переслав привіти, дав пораду, як утримувати та лікувати коня, повідомив про повернення Наталії. Батько просив сина подумати і повернутися додому.
Полк Григорія стояв на російсько-австрійському кордоні. На повідомлення про Наталю Григорій відповів ухильно, передавши їй лише привіт. На пряме запитання батька, чи збирається він повернутися додому або до Ксенія, Григорій відповів, що у нього дочку, а взагалі скоро війна з німцями і, може бути, йому не бути живому. Так він і не думає зараз про цю проблему, а тільки про службу.
Наталя жила в надії на повернення чоловіка. Не ходячи на ігрища, вона вислуховувала секрети Дуняші, як-то відразу подорослішала і покращала. Дуняша розповідала, що її виділяє Мишко Кошовий.
На хутір приїхали офіцер і слідчий. Вони робили у Штокмана обшук; на допиті він сказав, що є членом РСДРП з 1907 року. Але Штокман заперечував, що прибув на хутір за завданням, заперечував зв'язок з одно-партійцями. На наступний день Штокмана відвезли в тарантасі.
Григорій довго їхав у поїзді, потім козаків розбивали на сотні: перша сотня - з вогненно-гнідим кіньми, друга - сірих і буланих, третя - темно-гнідих. Григорій потрапив в четверту, де підбирали коней золотистої та гнідий масті, у п'яту - світло-рудої, в шосту - вороною. Потім козаків розділили повзводно і повели до місця розташування. Григорій з цікавістю дивився на незнайомі споруди. А потім потекла нудна і дурманний життя. Мелехов відчував пекучу тугу за домом. З розмов козаків ставало зрозуміло, що всі сумували по будинку, по господарству і селянської праці.
Побудка о п'ятій годині, прибирання коней, а потім вчення. На навчаннях вахмістр хльоснув козака за те, що його кобила брикнула рисака вахмістра. Козак лише втер кров з обличчя. Через кілька днів Григорій упустив в колодязь цебарку, але не дозволив Вахмістрові чіпати себе. Вахмістр наскакував, лаяв Григорія за нешанобливий розмову з начальством, але той відповів, що, якщо вахмістр коли-небудь надумає його чіпати, Григорій його вб'є. "Вахмістр розгубився", не знаючи, що відповісти. Служба була нудна і вимотує. Лише до 22 години вставали на молитву і читали "Отче наш".
У маєтку, де стояли козаки, було всього дві жінки: старенька, дружина керуючого, і покоївка дівчина Франя. На неї задивлялися навіть офіцери. Навесні, чергуючи у стайні, Григорій став свідком того, як козаки схопили і згвалтували Франю. Григорій бився з козаками, хотів клікнути вахмістра, але його скрутили. Хвилин через двадцять розв'язали, і вахмістр попередив, щоб Григорій мовчав. Козаки пригрозили, що, якщо він комусь вякне, - уб'ють.
Над степом стояла спека. До металевих предметів не доторкнутися. Петро з Дар'єю косили жито, їм допомагав Наталя, а Пантелей Проком-фьевіч ходив по рядах, як скупатися. Дарина вмовляла чоловіка з'їздити на ставок. Вони поїхали і побачили скажено мчить верхового. Він повідомив про війну і загальної мобілізації.
На хуторах метушня, чути одне тривожне: "мобілізація". Козаки збираються у станицю, переживають, що в такий страдному час їх відірвали від полів.
Додому їм повернутися не довелося, відразу відвезли до російсько-австрійському кордоні: почалася війна. Разом з усіма їхав і Петро Мелехов.
Полк, де служив Григорій, замучили підготовкою, а потім самими маневрами. Не давши відпочити, козакам наказали виступати, тільки на марші вони дізналися, що почалася війна. Полк терміново перекинули до кордону. Прохор Зиков питав Григорія Мелехова, не жахається чи він, адже в бій можуть вступити вже сьогодні, але Григорій коротко відповів: "І хай!" Прохор боявся. Григорій задрімав на ходу, поки його не розбудив крик, що стріляють. Сотня Григорія обігнала піший полк. Вона присунулася на саму передову.
Кругом плутанина, біженці, що метушаться шофери та прислуга. Опівдні проїхали кордон. З коней сходити не дозволили. Григорія відправили до командира полку з донесенням. Повернувшись, він потрапив якраз до атаки. Мелехов як уві сні бачив падали козаків, що впав і затоптані Прохора, що тікають австрійців. У Григорія стріляв австрієць, але тільки опік щоку. Мелехов заколов одного ворога списом, іншого зарубав шаблею.
Козаки-второочереднікі, серед яких був Петро Мелехов, заночували на хуторі Ея. Розговорившись з господарем про війну, прийшли до висновку, що ця буде страшніша турецької: тепер "вона якась зброї пішла". Старий господар порадив козакам, якщо хочуть залишитися живими, "нехай людську правду блюдо". На питання Степана Астахова, що це значить, старий відповів: "Чужого на війні не бери, жінок боронь боже чіпати, і молитву таку треба знати". Пізніше дід дав козакам переписати для себе тексти: "Молитви від рушниці", "Молитви від бою", "Молитви при набігу".
Зазвичай з козаків Донського округу брали в 11-й і 12-й "армійські козачі полки, а в 1914 році сформовано 3-й Донський козачий імені Єрмака Тимофійовича полк, куди і потрапив Митька Коршунов. Козаки батрачили у польського пана, а офіцери жили у флігелі, грали в карти, пили, доглядали за донькою керуючого. На косовиці козаки відзначали, що тутешні трави гірше донських, "пирію немає". Вечорами співали біля багать донські пісні. Через тиждень полк дізнався, що їм виступати на найвищому огляді у Вільно. Але почалася війна, і їх відправили на фронт.
8
У Торжку полк розбили на сотні, ближче до кордону козаків стали посилати в дозори. Вони побачили прикордонний полк, знятий з кордону і йде у тил. Козачий пост залишився передовим. Їх попередив хлопчина, який прибіг з кордону і який сказав, що наступають "германці". Німці їхали із заходу, в той час як спостерігачі чекали їх з північного заходу. Козаки першого поста погнали німців на другий пост. Але він виявився порожній. Його залишили ще вночі, коли дізналися, що в півверсти перерізані телеграфні дроти. Козаки помилилися з німецьким дозором, ледве відбилися, убивши офіцера і звернувши німців у втечу. Самі ж потім поскакали до своєї сотні.
9
З цього після зробили подвиг. Улюбленця командира Крючкова нагородили Георгієм, а інші залишилися в тіні. До кінця війни Крючков простирчав при штабі, отримавши інші три хреста за те, що зі столиць на нього приїжджали подивитися впливові пані та панове. Государю його теж показували, і цар мляво похвалив козака.
А було так: люди, ще не звикли вбивати один одного, відстрілявшись, помилилися, в жаху спотворюючи один одного і коней. Приголомшені, вони неслися геть, морально покалічені. Пізніше вони пишалися цим "подвигом".
10
Фронт ще не влігся і не устоявся. На кордоні спалахували кавалерійські сутички і бої. Після першого бою Григорій Мелехов схуд, він часто згадував австрійця, вбитого шашкою.
Визревшіе хліба топтала кіннота. Наступала осінь. Козаки помітно змінювалися, "виношуючи і ростячи в собі насіння, посіяні війною". Йдучи на купання, Григорій побачив у підході полку Степана Астахова, Ані-Кушка, брата Петра, Митьку Коршунова.
Сидячи на греблі, він розповідав братові, що "заморився душею". Йому страшно дивитися, як люди знищують один одного. Григорія "вбиває совість", що під Легітовом він заколов одного списом, а другого зарубав шаблею, "зрубав даремно людини і хворію через нього, гада, душею". Петро утішив, що скоро "обомнется" Григорій. Мелехов запитав про батьків, свій дім. Петро розповів про Наталю: чекає вона і сподівається, що Григорій рано чи пізно повернеться до неї. Брат впевнений - Наталя не забалует, дотримує себе, а Дуняшка зовсім заневестілась. Про Аксенію Петро сказав, що була на хуторі, забирала з дому свої речі. Степан з нею обійшовся "нічого". "Але ти його побоюйся", - попередив Петро. Брати розпрощалися. Полк Григорія виступав до кордону.
11
Знайдено щоденник загиблого офіцера - колишнього студента: з Єлизаветою Мохової познайомив земляк Бояришкін. Єлизавета справила на нього неприємне враження зіпсованої жінки. Розпочався роман. Вона медичка II курсу. 29 квітня. Був у Єлизавети, пив чай ​​з халвою. Дівка розумна і скалкуватий. Йдучи від неї, думав про гроші: костюм поношен, а "капіталу" немає.
/ Травня. Описаний випадок, як автор щоденника зупинив козака, який хотів нагайкою вдарити студента. Він зробив це через Єлизавети, що стала свідком, а автора цих рядків у її присутності завжди тягне на подвиги, він "перетворюється на півня", розпускає хвіст і гребінь.
3 травня. Бідність пригнічує. "Завтра йду на лекції".
7 травня. Батько надіслав гроші, і я купив новий костюм. Бачив Єлизавету випадково, помахав їй рукавичкою.
8 травня. Пише, що закоханий, прийшов робити Єлизаветі пропозицію, але її відвернула господиня квартири, а потім відпало бажання пояснюватися.
13 травня. Любов мучить. Вирішив завтра йти пояснюватися. Своя роль їм ще не зрозуміла до кінця.
14 травня. Зробив пропозицію Єлизаветі. Вона не повірила в щирість, але погодилася зійтися. У понеділок переїду до неї (у неї кімната затишніше і господиня добра).
22 травня. Переживає "медове" настрій. Витрачають його гроші. Треба шукати роботу.
24 травня. Хотів купити собі пристойне білизна, але Ліза захотіла пообідати в хорошому ресторані, і "білизна ухнуло".
27 травня. Зізнається, що коханка його виснажує. "Це не баба, а вогонь з димом!"
2 червня. Між ними пробігла кішка. Ліза вимагає, щоб він присипав ноги, від них йде трупний запах. А у неї завжди вологі долоні.
4 червня. Каталися на човні. Лізавета зло висміювала його. Він не міг відповідати, це стало б розривом, а він все більше до неї прив'язується. Вона купила йому тальк від пітливості.
7 червня. Лізавета "має убогий розумовий пожиток", в іншому будь-якого навчить. А він щодня миє ноги, обливається одеколоном і обсипається тальком.
16 червня. З кожним днем ​​з нею все важче.
18 червня. Нічого спільного, тільки ліжко. Життя вихолощена. Беручи гроші з кишені, Єлизавета натрапила на цей щоденник, автора кинуло в жар, але він натурально збрехав, що це математична зошит, і вона байдуже її відклала. Треба ретельніше ховати щоденник.
21 червня. Автор здивований, як Єлизавета у двадцять один рік могла так набуде. Для неї нічого немає святого, крім культу її тіла. Але порвати з нею поки не може. "Вона вросла" в нього.
24 червня. Все виявилося просто. Він фізично її не задовольняє. Днями відбудеться розрив.
26 червня. Жеребця би їй! Жеребця!
28 червня. Але розлучитися з нею складно. Вона красива і обплутала його.
4 липня. Розлучилися з Єлизаветою мирно. Вже бачив її з іншим хлопцем.
30 липня. Почалася війна. Він чогось радий. Бачив у сні Єлизавету дуже скромну.
1 серпня. Галас приїлася. Нахлинула туга.
3 серпня. Знайшов вихід - іти на фронт. 7 серпня. Іде за "віру, царя, вітчизна".
336
12 серпня. Їздив додому прощатися, батько плакав, але йти на фронт відмовився: не може кинути господарство.
13 серпня. Бачить з вікна вагона неприбрані хліба. Дивується, що вивчав математику та інші науки, а тепер їде на фронт; став затятим
"Шовіністом".
22 серпня. Бачив перший полоненого: поголений, галантний. Зіткнувшись з
таким в бою, не зможу вбити - рука не підніметься.
24 серпня. Кругом біженці. Зустрів пораненого, який радий, втративши праве око, що не зможе більше служити.
28 серпня. Завтра виступаємо. Не знаю, що робити?
30 серпня. Послали за фуражної травою. Нудьга. Напередодні бачив першого вбитого. Вражений цим видовищем. Потім були обстріляні німцями і ледве втекли, а потім повернулися, підкараулили німців і самі звернули
їх до втечі.
2 вересня. Згадує рядки з "Війни і миру", де Ростов йде в атаку, порівнює з собою, тому що теж напередодні атакував німців. Це немислимо страшно.
4 вересня. Бачить санітарку, дуже схожу на Єлизавету, боїться галюцинацій.
5 вересня. Втомився. Готовий вбити сурмача, що грає збір.
* * *
Григорій по дорозі в штаб побачив убитого козака, обшукавши, його, знайшов цю книжечку і передав писарям. Ті читали і сміялися над "чужий коротенькій життям".
12
Полк Григорія йшов у наступ, брали все нові і нові містечка й міста. А Мелехов не міг знайти душевної рівноваги. Навіть сусід-козак помітив і запитав, чи не хворий Мелехов. Григорій зізнався, що переживає за вбитого їм людини, на що козак тільки посміявся. "У бою вбити ворога - свята справа". Григорій зауважив, що Чубатого коні бояться. Той пояснив, що коні чують його тверде серце, але Григорій охарактеризував жорсткіше: "Вовче в тебе серце, а, може бути, і ніякого немає". Чубатий
охоче погодився.
Виїхавши на розвідку, козаки зіткнулися з австрійцями, атакували їх і захопили "мови". Чубатий повів його до штабу, але по дорозі зарубав. Григорій крикнув, що Чубатий спеціально зарубав даремно. Мелехов схопив гвинтівку, і, якщо б не урядник, застрелив би Чубатого.
13
Операція із захоплення міста почалася рано вранці. Першими в атаку пішли козаки. Григорій рубав угорців, коли страшний удар по голові вибив його з сідла, і він подумав, що вмирає.
14
ч
У серпні Листницкий вирішив перевестися з лейб-гвардії Отаманського полку в якій-небудь козачий армійський полк. Перед від'їздом з Петрограда на фронт він сповістив про своє рішення батька. Євген писав, що в гвардії моторошна атмосфера, офіцери пліткують. Він не може більше цього терпіти і жадає подвигу. У поїзді, що везе його до Варшави, Ліст'ніцкій побачив священика, який пояснив свій від'їзд до армії бідністю, великим сімейством, та й потребою в ньому армії. "Російський народ не може без віри". Полк, куди був призначений Листницкий, поніс великих втрат. Євген вийшов на невеликій станції і в лазареті дізнався, що той перебазується. Доктор погодився довезти сотника до місця призначення. По дорозі доктор лаяв начальство, через безтолковість і дурості якого програється війна. На в'їзді в Березняки лазарету зустрілися підводи з пораненими. Сотника дізналися донські козаки, і він пригостив їх цигарками, а потім пішов представлятися до командира полку.
15
Дивізія, куди прибув Листницкий, форсувала річку Стир і вийшла в тил ворога. Увечері офіцери міркували про жорстокості сучасного бою. Підосавул Калмиков стверджував: незабаром кавалерія відімре, коней замінять машини. На наступний день Листницкий поїхав до роз'їзд і розговорився з вольноопределяющихся бунчуком. Той просився в кулеметники, знав з десяток існуючих кулеметних систем. Листницкий вразила воля цієї людини, що світилася в очах. Листницкий не розумів, але хотів зрозуміти Бунчука.
16
З станиць за другою чергою пішла і третя. Хутори на Дону буквально знелюдніли. Багато козачки вже отголосілі за померлими. "Колір козачий покинув курені і гинули там у смерті, під вошах, в жаху".
Дуняшка несла додому листа, роздруковане на пошті служителем: йому дуже хотілося дізнатися про війну з перших рук. Лист було написана чужою рукою, він повідомляв про загибель Григорія 18 вересня 1914.
Після цієї звістки Пантелей Прокопович здавав на очах: ​​слабшала пам'ять, каламутніла розум. Він частенько змушував Дуняшка перечитувати лист, але після першої ж фрази переривав, кажучи, що решту пам'ятає. Батько швидко посивів, став ненажерливий. Їв багато і неохайно. Священик картав старого за таке ставлення. Син його загинув смертю хоробрих. Після бесіди з батьком Віссаріоном Пантелей Прокопович якось підбадьорився. Наталя хотіла померти і теж зовсім знітилася.
17
На дванадцятий день після похоронки Мелехова отримали відразу два листи від Петра І з радістю дізналися: Григорій живий. Сам поранений, він повз, знаходячи дорогу по зіркам, та ще виніс на собі пораненого підполковника - за це отримав Георгіївський хрест і проведений в молодші урядники. Далі Петро скаржився батькові, що Григорій погано стежить за своїм (за його, Петровим) конем,. Погрожував побити брата за нехтування до тварини. Пантелей Прокопович ходив по хутору і примушував грамотних перечитувати лист. Гришка першим з хуторян отримав хрест. Зустрівши свата, Пантелей Прокопович посварився, але все ж таки довелося вислухати доводи батька Наталії про неподобства Григорія, "знущаються" над обожнювали його дружиною. Пантелія Прокоповичу майже нічого було заперечити.
335
18
Якось несподівано у Наталії дозріло рішення сходити до Ксенія в Ягідне, випросити, упросити її віддати Григорія. Сказавши Мелехова, що пішла до своїх, Наталя в неділю вирушила до Ягідне.
19
У Ягідному війна теж зменшила чоловіків. Мобілізували Веніяминовим іхона. Тепер старому панові прислуговувала Ксенія. Вона рідко отримувала від Григорія коротенькі листи, в яких він не скаржився на службу, а повідомляв, що живий-здоровий. Питав про дочку. Всю свою любов до Григорія Ксенія перенесла на дочку, особливо коли точно переконалася, що вона від Григорія. З кожним днем ​​дівчинка все більше була схожа на батька. Ночами Ксенія билася в тузі і тривозі за коханого. Одного разу біля воріт ягідного Ксенія побачила Наталю та обмерла. Вона запитала Наталю, навіщо та прийшла. Наталка сказала, що прийшла умовити Аксенію віддати їй Григорія. Але Ксенія зло кричала, що це Наталія забрала в неї Григорія, коли вийшла за нього заміж, знаючи, що він живе з Ксенія. Тепер же вона повернула своє. Від крику прокинувся дитина. Ксенія взяла дочку на руки, і Наталя з жахом дізналася в дівчинці Григорія. Пішовши з ягідних, вона лягла під кущем, нічого не думаючи, а перед її очима маячили похмурі очі Григорія на обличчі дитини.





















































































20
Григорію до сліпучої борошна згадалася та ніч, коли він прийшов до тями поранений, перемагаючи біль, поліз рачки, майже втрачаючи свідомість. Він зумів встати і пощел, поки його не зупинив окрик: "Не підходь, застрелю!" Григорій допоміг офіцеру піднятися. Вони важко пішли, підполковник все сильніше і сильніше обвисав на руці Григорія; потім сказав кинути його. Він був поранений у живіт і не сподівався вижити. Коли офіцер втратив свідомість, Григорій тягнув його на собі. Два рази він кидав свою ношу, але обидва рази повертався. В одинадцять годин їх знайшли зв'язківці та доставили до лазарету. Через день Григорій пішов з перев'язувального пункту, зірвавши з голови пов'язку. У полку його зустріли радісно, ​​вони вже поминали його.
- Поспішили, - посміхнувся Григорій. А потім вийшов наказ: за врятування життя командира 9-го драгунського полку нагороджується Мелехов Георгіївським хрестом четвертого ступеня.
Речі Григорія розікрали. Мишко Кошовий вінілся, що не додивився, але зате зберіг коня. Чубатий підійшов до Григорія, привітався, як ніби між ними нічого не було. Сказавши, що вилікує рану Григорія, зсипав порох, дістав павутину, змішав з грудочкою зелені, потім довго жував цю суміш і замазав Григорію рану, що кровоточить. Пообіцяв, що через
три доби все заживе.
Мелехов подякував за лікування, але повторив, що вбив би Чубатого, одним гріхом було б менше. Той здивувався "простоті" Григорія. Мелехов відповів, що який вже є! Григорій дізнався, що його кінь нудьгував, його ледь піймали і забрали з собою козаки. Довелося накидати аркан. Григорій був зворушений відданістю гнідого.
21
Аероплан скинув бомбу, Жаркова буквально розірвало на частини, але він ще кричав козакам, щоб допомогли йому померти: - Братики, хай помре!
Григорія відкинуло до тину, засипало землею, у нього захворів ліве око. Пізніше він дізнався, що його відправляють в тил. Око серйозно постраждав, а Григорій поцікавився, чи буде він "кривий". Доктор заспокоїв, що в тилу Григорію зроблять операцію, полікують і збережуть очей. Мелехов на-насолоджуєшся спокоєм санітарного поїзда. Потім його зустріла медсестра з очної клініки Снєгірьова і довезла до місця. Григорія прийняли, служитель приготував ванну і допоміг вимитися, переодягнув козака в усі лікарняне. Проходячи повз дзеркало, Григорій ледве впізнав себе: у нього відросли вуса і борода, пов'язка в'їдалися в шапку волосся. Його відвели в палату, з якої тут же забрали на осмотр.На південно-західному напрямку командування вирішило прорвати фронт і кинути в тил противника кавалерію для великого рейду. Але противник відступив. Наступаючі пройшли вже більше чотирьох верст, а противника все ще не було. Коні стали втомлюватися. Невідомість мучила. Через шість верст коні стали падати, тут-то і садонув австрійські кулемети. Небачена атака через злочинну недбалість вищого командування зірвалася, "закінчилася повним розгромом". Під Листницкий вбило коня, сам він отримав поранення в голову й ногу. Його врятував вахмістр Чеботарьов, увезшій на своєму коні.
Сфотографував цю атаку начальник Генерального штабу Головачов був пошматований офіцерами і козаками після того, як показав їм отримані знімки.
Листницкий написав батькові, що приїде доліковуватися додому. Батько відповів Євгену листом, в якому захоплювався сином, славним нащадком Листницкий, що підтримує традиції роду. Він не вірить газетних статтях, суцільно брехливим, жахається, що Росія програє і цю кампанію. Чекає сина додому.
Старий Листницкий доживав свій вік нудно, став сварливий, викликавши Аксенію, лаяв її за недбалість. У відповідь вона заплакала, сказавши, що хворіє дочка. Пан розсердився, чому вона не сказала раніше, і терміново звелів послати по лікаря. Дівчинка хворіла скарлатиною. Доктор приїхав, але врятувати дитину не зміг, хвороба була запущена. Доктор хотів виїхати, але пан змусив його боротися до кінця.
Хвороба дочки Ксенія прийняла як Божу кару за те, що знущалася над Наталією. Померла дівчинка на руках у Ксенії, поховали її в маєтку, біля ставка.
Через три тижні повернувся Листницкий-молодший.
Ксенія накрила вечерю і пішла кликати батька і сина. Бачачи радість господарів, вона важча переживала своє горе і самотність.
Євген одного разу прийшов до Ксенія вночі і залишився до ранку, через три дні знову пішов до неї, і вона його не відштовхнула.
23
Лежачи в московській очній клініці, Григорій познайомився з хохлом Гаранжа. Той лаяв всіх і вся. Пояснював Григорію, що війна ведеться за бариші для фабрикантів, а солдату одна нагорода - дубовий хрест. Григорій пробував заперечувати, але питання Гаранжі ставили його в "глухий кут". "З жахом Григорій усвідомлював, що розумний і злий українець поступово, неук-
340
але руйнує всі його колишні поняття про царя, батьківщині, про його козачому ському борг ". Через місяць всі підвалини "прахом задимілись". "Підгнив-ці підвалини, ржавлею підточила їхня жахлива нісенітниця війни". Про-лся УМ Григорія. Ночами козак метався, шукав виходу і вирішення цієї епосільной завдання. Йому потрібен був простий і ясний відповідь, але його-то і не знаходив Григорій. Одного разу вночі Мелехов розбудив Гаранжа і попросив б'ясніть суть війни, чому ніхто не пояснить народу її "звірячу сутність". Гаранжа сказав, що будь-якого агітатора вб'ють, а от потрібно повернути гвинтівки на тих, хто посилає людей на смерть. Владу треба скинути, а війни будуть до тих пір, поки буде "дурноедская влада". А якщо в усьому світі встановиться "робоча хліборобська влада", піде злість, ось тут і настане "червона життя".
Життя в очній клініці тяглася нудно, але потім Григорія підлікували, зір визнали задовільним і виписали в госпіталь на Тверському: відкрилася рана на голові. Йдучи з клініки і прощаючись з Гаранжа, Григорій дякував йому, що він відкрив очі на правду.
Лежачи в госпіталі, Григорій ні з ким не спілкувався. При відвідуванні госпіталю царської особливої ​​Мелехов у відповідь на питання, за що отримано хрест, сказав, що хоче по малій нужді. У царственої особи від такої нешанобливості "рот не закрився". Після від'їзду іменитих гостей Григорій був викликаний завідувачем госпіталю, він закричав на козака, але Григорій не дозволив і попросився додому. За свою зухвалу витівку Григорій був на три дні позбавлений їжі, і його годували товариші.
24
Четвертого листопада Мелехов виїхав на Дон. З сумом він думав: "Йду до чужої дружини на побивку, без кута, без житла, як вовк байрачних ..." Вночі він з'явився в Ягідному і спочатку зайшов до стайні до діда Сашка. Дід, ніяковіючи, розповів останні новини. Григорій відчував, що дід чогось не договорює. Зібравшись з духом, Сашка випалив: "Змію ти грів! Гадюку Прикормив! Вона з Євгеном звалялась! "Він бачив своїми очима, як той тягається до Ксенія кожну ніч.
Ксенія зустріла Григорія зайво метушливо, весь час вдивлялася в його обличчя. А Григорій відзначив про себе: "Вона біса покращала за час його відсутності". Щось горде і незалежне з'явилося у всій її
фігурі.
Вранці Григорій пішов до Листницкий. Старий з гордістю розглядав георгіївського кавалера, з жалем сказав про смерть дівчинки. Євген Здивувався, побачивши Григорія. Мелехов запропонував покатати Євгена по старій пам'яті. Той подумав, що козак не знає про його зв'язок з Ксенія, і погодився. Григорій пообіцяв славно прокатати Євгенія, віддячити за Аксенію, за те, що притулок і шматок давали. Сотник щось запідозрив, але потім все ж сів у бричку. У першій же балці Григорій зіскочив з козел і вихопив батіг. Він сек сотника по обличчю, тілу, рукам, примовляючи, що це за Аксенію і за нього, Григорія. Потім звалив сотника з ніг і по-звірячому бив його підборами. Знесилений, скочив у прольотку і помчав до маєтку. Вдаривши Аксенію батогом, вискочив і пішов геть. Вона йшла поруч, але потім відстала і тільки крикнула: "Гриша, прости!"
У дворі будинку до нього на груди кинулася Дуняшка, потім підбіг батько. Вийшла помітно постаріла мати. Ледь не падаючи в непритомність, стояла Наталя. КНИГА ДРУГА
ЧАСТИНА IV 1
1916 рік. Жовтень. Окопи. Поліссі. Кругом бруд, йдуть нескінченні дощі. До землянки увійшов Бунчук. Розбудивши сплячого Листницкий, увійшли Калмиков і Чубов. Заговорили про те, що полк збираються знімати з позицій. Бунчук говорить, що завдяки болотах, біля яких розташований полк, у них немає наступу. Але офіцери заперечують, що краще наступати, ніж гнити тут живцем. Вони сміються над бунчуком, який веде мовлення по соціал-демократичному сонником. Бунчук говорить прописну істину про те, що козаків притримують до пори до часу, а коли війна солдатам набридне і почнуться заворушення в армії, тут і знадобляться козаки для упокорення! Офіцери йому не вірять, передрікають блискучий кінець війні. Бунчук заперечує, що не видно кінця, тим більше блискучого. Він побував у відпустці, бачив голодний Петроград, невдоволення робітників. Листницкий обурений офіцером, виступаючим за поразку у війні своєї вітчизни. Бунчук зізнається: він більшовик, і, природно, підтримує лінію своєї партії - РСДРП. Бунчук здивований політично безграмотним Листницкий. А ось він переконаний: царизм буде знищений. Настане диктатура пролетаріату, передова інтелігенція і селянство підуть за ним, а всіх відсталих більшовики "скрутять".
Після цих відвертих розмов Бунчук пішов до себе в землянку, спалив деякі папери, взяв банки консервів, патрони і вийшов.
Після його відходу в офіцерській землянці Меркулов сів до столу і намалював портрет Бунчука. Коли Меркулов заснув, Листницкий на звороті портрета Бунчука написав рапорт начальству про партійну приналежність і більшовицької агітації Бунчука. Вранці він відправив рапорт у штаб дивізії. Йдучи по мокрому окопу, Євген побачив, що козаки розвели вогонь на щиті, а це суворо заборонялося. Листницкий вибив вогонь з-під казанка. Козаки зло дивилися на ненависного сотника. Пізніше він дізнався, що Бунчук дезертирував з позицій.
2
Вранці вахмістр доповів Листницкий, що в окопах знайдені листівки антивоєнного змісту, що закликають солдатів брататися з противником. Євген зателефонував до штабу полку, і звідти наказали терміново провести обшук у козаків і вилучити обурливі листівки. Козаки реагували на обшук по-різному, думали, що трапилася крадіжка. Відозва знайшли у неписьменного, який підняв папір на куриво. Через день полк зняли з позицій і відвели в тил. Там полк почистили, повеселішав. Люди відпочивали. Вони смертельно втомилися від війни. Козакам хотілося додому. Ця тяга відчувалася в усьому.
Через три дні, після того як біг з фронту, ввечері, Бунчук увійшов в невелике торговельне містечко. Насилу знайшовши потрібний йому адресу, він увійшов в бідний будиночок. Через день Бунчук з документами солдата Ухватова, звільненого з армії через поранення, йшов до станції.
3
На Володимиро-Волинському і Ковельському напрямах в Особливій армії почалася підготовка до наступу. Шістнадцять хвиль пішло з російських окопів, але лише три докотилися до ворожих укріплень. У прорив рушили інші полки і три дні тривали без перерви. Туди ж направили і сотню козаків, в якій були брати Шамілі, машиніст з млина Іван Олексійович Котляров, Калінін та інші з хутора Татарського. Там Іван Олексійович зустрів Валета. Вони згадали Штокмана, він би пояснив їм, що відбувається. Говорили, що Штокман засланий до Сибіру. Іван Олексійович здивований, як змінився колись злий і твердий Валет. Той відповів: життя обім'явся. Незабаром вони розлучилися, розійшовшись по своїх частинах. У міру настання все частіше і частіше почали траплятися поранені. Наступаючи, козаки побачили сорок сім убитих офіцерів, зовсім молодих, які загинули під час атаки. Ця картина подіяла на всіх гнітюче. Сотнею отримано наказ вибити німців з першої лінії оборони. З наказу дізналися про застосування німцями отруйних газів. Йдучи вперед, солдати побачили людину, отруєного газами. Він так і помер, стоячи. Раптово ударив кулемет. Почалася артпідготовка, а потім знову атака. В атаці загинуло сімнадцять людей. Убили Прохора, Шаміля, Євлампія Калініна, Афоньку Озерова, у другому взводі - вісьмох людей. Козаки відступили, але був наказ: "Атаку негайно відновити!" Ліховідов від усього баченого зійшов з розуму.
4
Верст на сорок нижче по Сходу йшли бої. Тут розмістився 12-й козачий полк. Григорій вийшов з прокуреній землянки, небо все блищало від зірок. Він згадував Аксенію, її красу, навіть запах волосся. Потім представив будинок, час, проведений в сім'ї: жаркі ласки Наталії, запобігливий погляди рідних, увагу людей похилого віку до Георгіївського кавалера та гордість батька, який крокує поруч по хутору. Всі посіяне Гаранжа зникло. Прийшов Григорій однією людиною, а йшов - іншим, "звичне з дитинства взяло гору над великою людською правдою". Мелехов хоробро і вміло воює навесні і восени 1915 року.
У Східній Пруссії доля знову звела його зі Степаном Астаховим. Йдучи в атаку, Григорій побачив, як Степан зістрибнув з убитого під ним коня. Сотня трохи не розчавила козака. До нього під'їхав Григорій і крикнув, щоб Астахов тримався за його стремено. Степан потім півверсти біг поруч, вимагаючи лише, щоб Григорій не скакав швидко. Астахова поранило, німці були вже близько. Григорій посадив його на свого коня, а сам біг поруч. У лісі Григорій допоміг Степану перев'язати поранену ногу, а той зізнався, що стріляв у Григорія, коли ви пішли в атаку, до трьох разів, але бог вберіг Мелехова. Астахов дякував Григорія за порятунок, але Ксенії пробачити не міг. Вони розійшлися непріміреннимі. У травні Григорій захопив сотню в атаку, потім брав німецького годинного - "міцно берег Григорій козацьку честь". Пішла біль перших днів війни: Затовстіло, зачерствів серце. Повертаючись до землянки, Григорій засинав і бачив рідної станиці.
Чубатий постійно жив у землянці з Григорієм. Війна сильно змінила його психіку. З часом він прийшов до повного заперечення війни. Мелехов спробував переказати йому промови Гаранжі, але Чубатий не визнавав революцію; за його словами, Росії потрібен твердий цар, а революції - одне баловство. "... Проженуть царя, то і до нас доберуться ... землі наші почнуть мужикам нарізати ". перших числах листопада полк був на позиціях у Трансільванських горах. Сьомого листопада полк, в якому служив Григорій, пішов у наступ. Мелехов зніяковіло зізнавався Чубатого, що боїться, як ніби вперше йде в бій. Чубатий розсердився: "Ти з особи пожовтів, Гришка ... Ти або хворий, або ... кокнут нині тебе ... "
У перші ж хвилини бою Григорія поранило в руку, і він ліг, а потім побачив, як козаки відступають, і побіг за ними, навіть перегнав декого.
Мишко Кошовий сердився: "сука народ" "кров'ю весь ся, тоді зрозуміє, за що його по голові гвоздют". Над хутором Татарським господарював вітер. Три роки війни помітно позначилися на господарстві: кругом запустіння, непорядок. Тільки у Пантелія Прокоповича по-справжньому виглядав баз (двір): всі справно, ціле. І сім'я не зменшилася. Замість Петра і Григорія, тягали по фронтах, Наталя народила двійню: хлопчика і дівчинку. Причому в день пологів вона пішла з двору, соромлячись свекра, а повернулася вже з двійнятами. Іллівна плакала і сміялася від радості. Пантелей Прокопович теж, дізнавшись новина, розплакався. Дітей Наталя годувала грудьми до року. Сама ж схудла. На обличчі виділялися одні величезні очі.
Петро посилав листи додому частіше, ніж Григорій, але той крім листів слав ще і платню, "хрестові"; щоб підтримати сім'ю. Війна розвела братів у різні боки. Гнула ​​і висмоктувала з лиця Григорія рум'янець, фарбувала його жовчю. Мелехов не сподівався, коли закінчиться війна. Петро ж легко йшов наверх. Отримав в 1916 році вахмістра, подлізиваясь у начальства, отримав два хрести і в листах додому вже хвалився, що збирається в офіцерську школу. Війна не обтяжувала його, а відкривала перспективи іншої, офіцерської життя. "З одного лише краю являла Петрова життя непривабливу щербатіну: ходили по хутору погані про дружину чутки". Степан Астахов, повернувшись з відпустки, хвалився потім в полку, що славно пожив з Петрової женка. Але Петро не вірив у ці байки. Пішов Степан брати вартового і не повернувся, а козаки не змогли його винести, важкий опинився. Просив Степан його не кидати, але козаки пішли.
Думаючи про Степана, Петро думав і про дружину, яку вирішив скалічити, щоб потім не трясла вже спідницею.
Вийшовши на ганок рано вранці, Пантелей Прокопович побачив ворота, що лежать серед дороги, він миттю поставив їх на місце, а потім всипав Дарії, але пожалів, що мало. Пізніше він говорив Іллівні, щоб побільше ганяла Дарину, у тієї одні ігрища на думці. Дарина вирішила познущатися над свекром, накинулася в коморі на нього, він ледве від неї відбився, а вона кричала, що чоловіка немає вже рік, вона не може так жити. Свекор думав: невже на її боці правда?
6
У листопаді вдарили сильні морози, став Дон. Мелехова отримали лист від Григорія, що в першому ж бою йому розтрощило кістку лівої руки і його відправляють на лікування в свій округ. Лист прийшов з далекої Румунії. "Прийшла" і друга біда. Як-то зайняв Пантелей Прокопович у Мохо-ва сто рублів сріблом, та не зміг вчасно віддати. Невдовзі отримав Мелехов виконавчий лист, за яким пропонувалося стягнути борг у сто карбованців, та три рублі на судові витрати. Стягнення покладалося на судових приставів. Вислухавши "визначення", Пантелей Прокопович пообіцяв сьогодні ж внести гроші і відразу пішов до свата Коршунову. По дорозі він дізнався, що повернувся з фронту Митька Коршунов. Зустрів його сват веселий, зразу повів до столу відзначити радість. Митька дуже змінився за три роки: "виріс, роздався в плечах, згорбився і погладшав". Дізнавшись, у якій справі прийшов сват, Мирон Григорович відрахував гроші: "Свої люди - поквитаємось!" Митька побув на хуторі п'ять днів, проводячи ночі біля Анікушкіной дружини, а вдень крокуючи по хутору, виявляючи байдужість до холоду. Одного разу він зайшов до Мелехова. Жив Митька безладно, часто потрапляв під суд, то за згвалтування, то за крадіжку, але вмів якось викрутитися. Гюбілі його за веселу вдачу і зухвалість. На шосту добу відвіз батько Мить-: у на станцію. Незабаром після різдва Мелехова повідомили, що незабаром 1Іедет Григорій.
















































7
Мохов бачив у житті злети і падіння. Добре пам'ятав 1905 рік. Накопичивши шістдесят тисяч і поклавши їх у банк, все ж таки боявся. Ходили чутки про близьку революції, а в березні 1917 року грянула звістка про повалення монархії. Козаки збиралися групами, гомоніли, як тепер будуть жити без царя, боялися змін. Їм було що втрачати, а в той же час чекали: нова влада прикінчить війну. Мохов, читаючи лист дочки, гірко замислився над життям: навіщо жив, метушився, шахраював і наживав. Розпочалася революція, і завтра всі можуть забрати. Син - дурний, дочка - чужа. Вранці він поїхав в Ягідне, дізнавшись, що з армії приїхав Євген. Його зустріла повна чорноока жінка, в якої Мохов насилу дізнався Аксенію. Мохов сказав Лістніц-ким, що приїхав дізнатися достовірні відомості, що ще чекати?
Євген розповів, що армія розкладена, солдати відмовляються воювати. "Солдати перетворилися в банди", йдуть з позицій, вбивають мирних жителів і офіцерів, мародерствують. Все це роблять більшовики. Вони хочуть припинити війну, навіть готові піти на сепаратні переговори, фабрики віддати робітникам, а землю - селянам. Цими популістськими гаслами вони здобувають собі довіру в масах. Євген розповів, що був змушений тікати з полку, боячись помсти козаків. У людський кучер Омелян розмовляв з Ксенія. Вона запитала, чи не розвалився її курінь, як живуть сусіди; дізнавшись, що приходив у відпустку Григорій, питала, як він виглядає.
8
Першу бригаду з доданим їй козачим полком перед лютим зняли з фронту і відвели в тил, щоб далі відправити до столиці для запобігання заворушенням, але на шляху їх наздогнала звістка: цар зрікся престолу. Бригаду повернули назад. Командир бригади оголосив цю новину козакам. Влада тепер у Тимчасового уряду і Державної думи. Він закликав козаків бути осторонь від політики, а виконувати свій споконвічний обов'язок - захищати батьківщину. В армії не повинно бути політики. Всі козаки чекали кінця війни, і наказ про повернення на фронт був зустрінутий з невдоволенням. Навіщо свобода, якщо знову треба продовжувати війну? Виникали стихійні мітинги, на яких козаки вимагали відправки додому. Полк насилу вдалося загнати у вагони. У теплушці їхали татарци: Петро Мелехов, дядько Митьки Кошового, Анікушка, Меркулов ... Козаки говорили про страшні прогнози людей похилого віку, які збуваються, лаяли війну, обіцяли, що скоро самовільно почнуть іти, якщо війні не буде кінця. Потім заспівали і танцем стали грітися в продувається вітрами вагоні.
9
Через добу полк був уже недалеко від фронту. Петра викликали до командира полку. По дорозі він побачив козака-дезертира і намагався згадати, звідки йому знайоме обличчя козака? Почувши його голос, Петро відразу згадав Фоміна з Єланської станиці, у якого вони з батьком купували бичка. Петро його гукнув, запитав, що змусило земляка дезертирувати, той відповів: невтерпеж воювати.
На нараді командир оголосив, що треба строго стежити за козаками. Про всі вільних розмовах доповідати. Повертаючись до сотні, Петро зустрів дружину, яка приїхала відвідати його. Дивлячись на них, козаки казали: "Підвали щастя Петру ..." У цей момент Петро забув, що хотів понівечити Дарину.
10
Після відпустки Листницкий отримав призначення в 14-й донський козачий полк. До цього часу він мав чин осавула. В старий полк повертатися не мало сенсу: підлеглі ненавиділи Євгенія. Листницкий з радістю прийняв нове призначення. Полк стояв під Двинськом. Не вистачало продовольства і боєприпасів, багатьох манило слово "мир". У липні прийшов наказ виступати на Петроград. Їх розквартирували на Невському. Влада міста радо зустрічали козаків. Євгенія викликали до командира полку. Йдучи вулицями міста, Листницкий думав, з ким він, що хоче? Прийшов до висновку, що за старе життя віддасть свою не вагаючись. У штабі осавулові визначили район міста, де його сотня повинна нести варту. Проїжджали козаків вітали багаті жителі Петрограда.
11
Призначення генерала Корнілова головнокомандуючим Південно-Західного фронту було зустрінуте офіцерами зі співчуттям. Вони вірили в його здатність вивести країну з глухого кута, в який її привело Тимчасовий уряд. Рядовим ж козакам потрібно було одне - "замирення". Корнілова призначили верховним головнокомандувачем. Він вимагав посилити порядки і дисципліну в армії, ввівши смертну кару. Офіцери, схвалюючи і підтримуючи Корнілова, терпляче пояснювали козакам становище та їх завдання на даному етапі. Але козаки вже підпали під вплив більшовиків, адже офіцери відгороджувалися від підлеглих становими забобонами. Листницкий передбачає майбутню громадянську війну, вона неминуча, потрібно буде спиратися на вірних козаків, інакше ті перестріляють своїх офіцерів.
12
У сотні Листницкий служив більшовик - козак Букановской станиці Іван Лагутін. Він веде агітацію серед козаків. Листницкий вирішує придивитися до Лагутіна. У роз'їзді поїхали поруч і розговорилися. Лагутін впевнено говорить про швидкий кінець війни. Листницкий заперечив, що ще доведеться воювати з більшовиками. На це Лагутін відповів, що йому з ними нічого ділити. "А земля?" Землі в Івана так мало, що нема чого забирати, а ось у Листницкий, мабуть, заберуть. Ось в чому правда. Лагутін переконався: саме життя козаків навчила, а більшовики тільки гніт підпалять ...
Козаки зловили людини, який кинув у них камінь, і почали його бити. Лагутін заступився, але не зміг зупинити звірячого побиття, вони мало не забили нападника на смерть. Листницкий хотів вбити Лагутіна, заступається за битого. Після невдалого "зближення" з Лагутін Листницкий вирішив краще пізнати іншого активіста - Атарщікова. У кафе Євген зустрів колишніх товаришів по службі: Калмикова та Чубова. Калмиков висловив ті ж думки, що були у Листницкий. Всі покладають надії на Корнілова. Обидва впевнені: попереду важкі часи.
13
6 серпня отримано повідомлення про зосередження тубільної дивізії на лінії Великі Луки - Невель - Н. Сокільники. Лукомський пішов до Корнілову дізнатися, чому той вибрав саме даний рубіж? Корнілов хоче зосередити кінноту там, звідки її легко буде перекинути на Північний або Західний фронти. Лукомський уточнив, що кінноту зручно буде перекинути до Петрограда чи Москви. Ймовірно, цього хотів Корнілов? Корнілов підтвердив здогадку Лукомського. Генерал лає уряд: "слимаки правлять країною". Більшовики з легкістю зметуть їх. "Я хочу захистити батьківщину від нових потрясінь". Лукомський визнається Корнілову, що піде з ним до кінця в цій благородній меті.
14
За день до прибуття Корнілова в, Москву туди приїхав до доручення Листницкий. Виконавши своє завдання, Євген поїхав на наступний день зустрічати генерала на Олександрівський вокзал. Корнілова захоплено зустрічала високопоставлена ​​Москва, його понесли на руках. Листницкий пробився до генерала і схопився за його чобіт, бажаючи нести Корнілова разом з усіма.
Виїжджаючи з Москви до Петрограда, Листницкий думав про генерала, що сама доля вела його з полону на верх військової ієрархії в ім'я порятунку Росії.
Каледін ж плів нитки великої змови.
15
Колишній машиніст млина Мохова, Іван Олексійович Котляров, побачив біжить Захара Корольова, кричав, що сусідні піхотні частини йдуть з фронту, оголюючи свою лінію. Але виявилося, що піхота змінила козаків, що відправляються через Псков на упокорення до Петрограда. Вони хвилювалися, не хотіли їхати. Їм прочитали телеграму Корнілова, в якій він закликав не підкорятися Тимчасового уряду, а захищати батьківщину.
Невдовзі отримали телеграму від Керенського, в якій він називав Корнілова зрадником. У козаків нічого не вийшло. Розібратися в круговерті подій було вже майже неможливо. Командир полку оголосив козакам, що вони підкоряються Корнілову, а не Керенського. Іван Олексійович прийшов до висновку, що треба всіляко протидіяти переміщенню козаків на Петроград. Треба схиляти їх на свій бік. Іван Олексійович згадував Штокмана і його настанови: під час агітації козаків не забувати про їх консервативну сутність і пристосовуватися до обстановки. Іван Олексійович умовляв козаків проситися на фронт, замість відправки до столи-цу бити своїх. Козаки охоче погоджувалися з ним. Агітація йшла успішно, і на першій же зупинці козаки зібралися на мітинг, вимагаючи відправки на фронт. Машиніст охоче відігнав поїзд у глухий кут. Командир заперечував, але через годину сотня без єдиного офіцера своїм ходом вирушила на Південно-Захід. Командування прийняв Іван Олексійович. На привалі козаки занепокоїлись, як нашкодили діти, збираючись повернути назад. На ранок сотня рушила далі, пізніше її нагнали офіцери, які приїхали на переговори. Парламентарі прибутку з тубільних дивізії. Вони повідомили про скинення Тимчасового уряду. Всі установи Петрограда охороняються козаками. Закликали сотню повернутися на станцію Дно, самовільно покинуту полком. Козаки понуро слухали офіцерів. Іван Олексійович зрозумів: козаки ось-ось хитається. Він сміливо звернувся до офіцера, запитавши, при ньому чи телеграма про взяття Петрограда. Офіцер відповів, що телеграми немає, та й не в ній справа. Козаки стали кричати, що все обман. Та хоч би і взяли Петроград, люди не хотіли йти воювати зі своїми. Козаки погнали парламентарів. Але тут виступив інгуш. Він налякав: за сотнею йдуть два. полку дикої дивізії, вони зметуть козаків. Краще заарештуйте більшовика (він вказав на Івана Олексійовича) і підкоряйтеся наказам командирів. Козаки злякалися, але положення врятував Турілін, викликавши неприязнь рядових до офіцерів, крикнувши, що їх можуть оточити, поки вони мітингують та вуха розвішують. Козаки посідали на коней. Взявши карабін, Іван Олексійович пригрозив парламентарям, що відтепер буде говорити з ними тільки цією мовою.
16
29 серпня Корнілову стало ясно: його план захоплення влади провалився. Він відправив телеграму Каледіна, закликаючи його до співпраці, "спільному порятунку батьківщини".
17
На Петроград кинули частини 3-го кінного корпусу і тубільної дивізії. Вони розтяглися від Ревеля до Луги. Безглуздість і неузгодженість командування загострюється і без того напружену атмосферу. На шляху козаки зустрічали глухий опір робітників залізниці. Тимчасовий уряд відправляв реляції про повернення полків на фронт. Корнілов ж гнав їх на Петроград. Склалася сама заплутана ситуація. До одного з ешелонів підійшов Бунчук, знайшов знайомого Дугіна. Бунчук пояснив козакам, що їх женуть у Петроград скинути Тимчасовий уряд, а на його місце посадити Корнілова. При Керенському краще, ніж при Корнілова, але ось після Керенського, обіцяв Бунчук, буде ще краще, коли встановиться влада робітників. Тому поки що треба захищати Тимчасовий уряд, інакше, прийшовши до влади, Корнілов потопить в крові півкраїни.
Вже вночі Чікамасов говорив Бунчук, що Ленін з козаків, і відмовлявся вірити, що Ленін родом з Симбірська. Чікамасов так і не повірив Бунчук: "Ні, Ілліч-то - козак ..." Калмиков вранці наткнувся на Бунчука. Недбало з ним розмовляв, Бунчук, не дослухавши, пішов. Мітинг вже почався, коли підійшли Бунчук і Дугін. Калмиков читав телеграму Корнілова козакам. Він закликав вірні війська рятувати батьківщину. Калмиков додав, що якщо неможливо буде проїхати по залізниці, вони підуть своїм ходом. Бунчук почав відмовляти козаків, переконувати, що вони йдуть проти своїх братів і сестер, адже робітники сподіваються на розсудливість козаків. Кругом стояв крик. Промовці змінювали один одного. Їх не бентежило, що вони говорять прямо протилежні речі. Козаки схилялися до того, щоб не йти в Петроград. Дудін побачив, що Калмиков щось затіває, - приготував кулемети. Бунчуда підійшов і заарештував Калмикова та інших офіцерів. Він наказав козакам посадити всіх офіцерів під арешт. Офіцери потім обурювалися, як легко вони піддалися Бунчук і козакам. Бунчук вів Калмикова до водокачки, а той кричав і лаявся, називав Леніна німецьким шпигуном, а більшовиків - хамами, продали батьківщину. Бунчук розстріляв Калмикова, той навіть перед лицем смерті не здригнувся, залишившись непримиренним.
Дугін тривожно питав Бунчука, за що він убив Калмикова? Той жорстко відповів: "Вони нас, або ми їх ..." Серединка немає, і нічого соплі розпускати, а Калмиков цигарки з рота не витягнув би, розстрілюючи козаків, якщо (б знадобилося.
18
31 серпня застрелився генерал Кримов, викликаний Керенським. Він не виконав наказу Корнілова, тому вважав за краще "піти". Його опальні генерали потекли в Зимовий за прощенням. Замість Корнілова був призначений пенерал Алексєєв. Корнілов хотів йти до кінця, але Лукомський переконав: це злочинно. Так безславно закінчилося корниловское рух.
19
В кінці жовтня Листницкий отримав наказ прибути з сотнею в пішому строю на Двірцеву площу. На площі Євген дізнався: друга, п'ята і шоста сотні не прийшли. Козаки збунтувалися. У ніч очікувався штурм палацу. Листницкий подумав, що добре б, все покинувши, виїхати на Дон від усієї цієї метушні і плутанини. Прийшов жіночий батальйон. Козаки задирали 'ударниць, колом стояв сміх. Але до вечора притихли. Кухня не прибула. Лагутін агітував козаків піти з палацу, офіцерів-то давно слід прохолов. Виборні від козаків пішли і через годину повернулися з матросами Балтфлоту, які запропонували козакам спокійно йти. Їм нема чого проливати свою кров. Більшовики гарантували, що не чіпатимуть козаків.
Перед відходом козаків з'явилися офіцери, але вони нічого не могли зробити, щоб затримати сотню. Козаки звали з собою і жіночий батальйон, але він залишився.
20
Учасники корніловського заколоту чекали суду. Сам генерал жваво листувався з Каледіним, дізнавався про обстановку на Дону. Генерали робили все від них залежне, щоб не допустити захоплення ставки більшовиками. Могильов і всі найближчі міста зайняв Польський корпус, там же зосередився Чесько-Словацька корпус. Ставка була здана без бою, а укладені випущені.

12-й полк відступав повільно, з боями. До вечора стало відомо: йому загрожує повне оточення. Мишко Кошовий і Бешняк сиділи в секреті. За годину до зміни їх захопили німці. Бешняка пошматували багнетом, а Мишка, оглушивши прикладом, тягнув на собі величезний німець. Прийшовши до тями, Мишко втік. По ньому стріляли, але ніч допомогла втікачу. Після цього полк зняли з передової і відвели в тил, щоб козаки ловили дезертирів. Станичники зупинили бігу-щих солдатів. Ті було взялися за багнети, а потім розговорилися. Козаки соромили солдатів, які кинули товаришів, оголивши фронт. Дезертири пропонували козакам гроші. Ведмедику Кошовому стало соромно: "Що ж це я ... сам проти війни, а людей тримаю, - які ж права маю? .. "Козаки відпустили солдатів, але насварили за пропоновані гроші. Кошовий крикнув услід солдатам, щоб перечекали день в лісі, а вночі йшли, а то знову нарвуться на посаду.
У перших числах листопада до козаків докотився слух про повалення Тимчасового уряду і захоплення влади в Петрограді більшовиками. Багато раділи, чекаючи закінчення війни. Фронт валився. Якщо в жовтні йшли одиницями, то зараз з позицій знімалися роти, батальйони, полки. Ішли, убивши офіцерів, захопивши зброю і полковий майно. У цій обстановці безглуздо було тримати 12-й полк для затримання дезертирів, його перевели на позиції, затикаючи діри і дірки, що утворюються після масового дезертирства. Через Україна полк відправився на Дон. Більшовики намагалися їх роззброїти, але козаки відповіли, що їдуть бити своїх буржуїв і Каледіна, і зброї не віддали. Але пізніше полполка все ж обеззброїли. Козаки ледве дісталися до Міллерова, а потім до хутора Каргін. Там продали трофеї, розділили грошове забезпечення і відправилися по домівках.
ЧАСТИНА V
Глибокої восени 1917 року стали повертатися з фронту козаки: постарілий Хрістоня, Анікушка, Томілін Іван і Яків Підкова, Мартін Шаміль, Митька Коршунов, Меркулов, Петро Мелехов, Микола Кошовий ... Вони повідомили, що Григорій Мелехов подався до більшовиків і залишився у Кам'янській, там же Максимка Брудне. "Про Григорія мало говорили, - не хотіли говорити, знаючи, що розбилися в нього з Хуторний шляху, а чи зійдуться знову - не видно".
Курені, куди повернулися козаки, повнилися радістю, але було багато й таких, які розгубили своїх годувальників на полях Буковини, Галичини, Східної Пруссії, Прикарпаття та Румунії. "Лише по одному Степану Астахову ніхто не плакав - не було кому". Ксенія як і раніше жила в Ягідному. "В кінці зими під Новочеркаському вже зав'язувалися зачатки громадянської війни". Але хутора поки жили тихо.
У січні 1917 року Григорій Мелехов за бойові заслуги був зроблений в хорунжий, призначений взводним офіцером. Підлікувавшись будинку після поранення, повернувся в полк, а тут грянула революція. Він отримав призначення на посаду командира сотні. До цього часу в настрої Григорія стався перелом, викликаний знайомством з офіцером Юхимом Ізвара-ним, досить освіченим і самобутнім людиною. Ізварине виявився переконаним козаком-автономістів. Він агітував за повну автономію Війська Донського, за традиційні види управління - Козачий Круг. Говорячи про більшовиків, Ізварине запевняв: вони лише заграють із селянством, а коли візьмуть гору, то буде добре лише робітникам, це ж "робоча партія". У житті не буває, щоб усім добре жилося, тому козакам треба позбутися будь-якої опіки: "Визволи, Боже, від друзів, а з ворогами ми самі впораємося".










































Григорій заперечував, що багато козаків тягнуться до більшовиків. Це, пояснював Ізварине, з бажання-"прикінчити" війну: козакам вона теж набридла. Як тільки більшовики протягнуть руки до козачих земель, тут їх шляху і розійдуться. Григорій в цьому нічого не розумів, йому важко було розібратися: "Блукаю я, як у заметіль у степу ..." Ізварине говорив, що саме життя змусить Григорія вибрати, стати на чийсь бік. Потім Мелехов зустрівся з козаком-більшовиком Федотом Подтелкову і потягнувся до більшовиків.
Новочеркаськ став притулком для всіх, які тікали від більшовиків. Прибувши в листопаді і переговоривши з Каледіним, Алексєєв зайнявся організацією Добровольчої армії. Сюди ж приїхали Денікін, Корнілов. Каледін стягнув на Дон всі козачі полки, але вони, втомлені від трирічної війни, не хотіли воювати з більшовиками і розходилися по домівках. Найбільш боєздатні і сформовані полки зосереджувалися у Кам'янській. Нестійкі полиці Каледін волів розформовувати. Козаки з бою взяли Ростов, і штаб Добровольчої армії на чолі з Корніловим перебрався туди. Каледін поставив козачі полки на кордоні Війська Донського. А у Воронежі та Харкові вже формувалися червоноармійські загони для протиборства козакам. Підходило згубне час.
У Новочеркаськ приїхав Бунчук, переодягнувшись у цивільне потерте пальто, в якому відчував себе дуже невпевнено. Він йшов на знайому околицю, у старенький, похилений від часу будинок. Все тут відомо до болю. Нічого не змінилося за вісім років, поки він був відсутній. У перший момент мати не впізнала його, потім зраділа, говорила, що й не сподівалася побачитися. Через день Бунчук поїхав до Ростова, пообіцявши незабаром повернутися.
У Ростові метушня і штовханина, всі торгують. Бунчук пішов до комітету партії до Абрамсону, який доручив йому організувати кулеметну команду з робітників-червоногвардійців. Бунчук пообіцяв впоратися за кілька днів.
Бунчук чотири дні займався з спрямованими до нього шістнадцятьма робітниками. Серед них була жінка - Ганна Погудко. Бунчук спочатку сторопів, дізнавшись, що йому треба навчати й жінку, але потім змирився, поступившись прохання Абрамсона, дуже чітко пояснював пристрій і принцип роботи кулемета, розповідав про переваги вибору позиції і місця кулеметника, щоб не потрапити під обстріл противника. На п'ятий день він вийшов разом з Ганною і, несподівано глянувши на неї, внутрішньо ахнув. Вона вразила його своєю цілісністю і гармонійністю: "Анна Погудко ... ти хороша, як чиєсь щастя ". Дівчина недбало відмахнулася від його слів. Бунчук пішов проводити її. Дорогою вона розпитувала про його минуле життя. Потім Бунчук став розпитувати Анну і дізнався, що вона родом з Катеринослава, єврейка. Повертаючись додому, Бунчук йшов радісний, зігрітий дружнім участю, розуміючи, що бреше собі, і це не просто дружба - він закоханий у дівчину.
25 листопада козаки почали штурм Ростова. У ланцюзі захисників були кулеметники, підготовлені бунчуком. Але Добровольча армія йшла невідворотно, всіх мнучи на своєму шляху. Бої за Ростов були жорстокі, 2 грудня місто здали. Бунчук захворів. Він ледь ніс своє обм'якле тіло, але все ж не хотів їхати у візку, незважаючи на вмовляння Анни. Бунчук ще не розумів, що захворів на тиф. У нього почався марення, тільки після цього його силоміць посадили у візок, де він втратив свідомість.
8
Хрістоня та Іван Олексійович прийшли до Митькові Коршунову. До них підійшов дід Гришак і сказав, що чув від проїжджаючого козака про намір Росії воювати з Доном. Він поцікавився, що про це думають козаки. Іван Олексійович відповів, що вони про це і не думають. Котляров дізнався, що козаки посилають виборних їхати р Каменську. Там 10 січня з'їзд фронтовиків. Митька їхати відмовився. Козаки, скривджені відмовою, пішли. Виборним був наказ якось обійтися без війни. На з'їзді у всіх промовах була присутня ця думка. Але раптово стало відомо, що Каледін дав наказ заарештувати всіх делегатів з'їзду. Тоді прийняли резолюцію: "Геть Каледіна! Хай живе козачий Військово-революційний комітет! "Тут же приступили до виборів. Пізніше з'ясувалося: Подтелков - голова, Кри-вошликов - секретар, Лагутін, Головачов, Мінаєв - члени комітету.
9
На наступний день в Каменську за наказом Каледіна прибув 10-й козачий полк, щоб заарештувати учасників з'їзду. У цей час там відбувався мітинг. Прибулі змішалися з мітингувальниками, відмовляючись виконувати накази офіцерів. На наступний день прибули представники Донського уряду, але і вони не домовилися з комітетчиками. Було прийнято рішення: делегатам Військово-революційного комітету їхати в Черкаськ для остаточного вирішення питання про владу. Поїхали на чолі з Подтелкову.
10
Делегацію супроводжував наряд, інакше їх розтерзала б натовп. На вимогу Каледіна Кривошлика зачитав резолюцію з'їзду про повноваження Військово-революційної ради. Каледін запитав делегатів, що у них спільного з більшовиками? Ті відповіли: хочуть організувати козацьке самоврядування. Делегати наголошували на те, що вирішальне слово залишиться за народом. Вислухавши їхні доводи, Каледін підбив підсумок: уряд не складе своїх повноважень, воно обрано народом Дону, а комітетники підпали під вплив більшовиків і проводять їх злочинну політику. Виступив Подтелков сказав, що народ не вірить військовому уряду, розв `язуватися на Дону громадянську війну, комітет вимагає передати йому владу, видалити з Дону" всіх буржуїв і генералів ", Добровольчу армію. Але Каледін заперечив: він нікуди не поїде з Новочеркаська, але сам вже прийняв рішення відправити вірні йому війська на станцію Лиху, в залі він сказав, що обговорить пропозицію ревкомівців. Він тягнув час.
11
Відповідь Донського уряду надійшов на наступний день. У резолюції була відмова за всіма пунктами ревкомівців. Містилася вимога провести загальні вибори нового уряду. Між тим втихомирили опір козаків.
12
З полку втік Ізварине. Служити дуже важко. Козаки метаються між більшовиками і урядом. Перед від'їздом Ізварине запитав Григорія, чому той перейшов до більшовиків?
- Шукаю вихід, - відповів Мелехов.
- Але це не вихід, а глухий кут, - запевняв Ізварине.
Дізнавшись, що в станиці Листницкий, Григорій зрозумів: давня біль не пройшла. З вини Листницкий не залишилося у Мелехова повнокровним радості, а лише - вицветень. Згадавши Аксенію, Григорій відчув, що до неї його тягне з колишньою силою, "важко і владно". З тих пір як Подтелкова вибрали головою ревкому, він змінився до знайомих козакам. "Хмелем била владу в голову простого від природи козака". На станицю, зайняту вірними ревкому загонами, напали війська, підкоряються Донському уряду. Вони тіснили бунтівників. Григорія поранило в ногу. Куля увійшла в м'якоть вище коліна і застрягла в м'язах. Але наступав офіцерський загін був розбитий майже повністю. Сорок офіцерів взяті в полон на чолі з Чернець-вим. Полонених вели до Подтелкову. Голубєв сказав, що бере Чернецова на поруки. Але Подтелков розсердився: контрреволюціонерів слід розстріляти. "Революційним судом його (Чернецова) судити і без зволікання покарати. Щоб і іншим не кортіло ", - зло говорив Подтелков. Але Мелехов, розсердившись, закричав, що занадто багато над полоненими начальників. До Подтелкову підвели полонених, він почав кричати на Чернецова, той відповів. Подтелков вихопив шаблю і рубонув офіцера по голові, вже лежачого Чернецова Подтелков рубонув ще раз. Озирнувшись на коввоі-рів, він крикнув, щоб вони рубали всіх полонених офіцерів. Їх стали рубати і розстрілювати впритул. Григорій каламутними очима дивився на Подтелкова.
13
Пантелей Прокопович віз пораненого Григорія додому. Син їхав з почуттям невдоволення, що залишив частину в самий відповідальний момент, і радості, що побачить будинок, може бути, Аксенію. Батько лаяв Григорія, чому вплутався в боротьбу, той пояснював свою правоту, а сам не міг пробачити Подтелкову розправу над полоненими офіцерами.
Знову смутно було на душі у Григорія, він скучив за селянської праці, хотілося світу і тиші.
Вдома його зустріли шумно і радісно. Григорій з подивом дивився на старших дітей. Син був у мелеховскую породу, у дочки - батьківські очі.
На запитання батька, який він боку тримається, Григорій відповів: за "радянську владу". Пантелей Прокопович вилаяв його дурнем. Петро ж казав, що їм чужого не треба, але й свого нікому віддавати не хочуть.
До вечора стали збиратися хутірські козаки, які хотіли дізнатися новини з перших рук.
14
Поїхавши в Вєшенську, Пантелей Прокопович дізнався про самогубство Каледіна, однією з причин називали непокора йому військ. Посидівши у кума і випивши, Мелехов вночі поїхав додому. Сліпа кінь збилася зі шляху, поки * господар дрімав, та ще попала в ополонку. Старий ледве встиг зістрибнути з саней, виходячи безсилою злобою.
15
Всюди на Дону Добровольча армія зазнавала поразки. Бачачи повний крах своєї політики, Каледін склав з себе повноваження на користь міської думи. Не встигли урядовці роз'їхатися, як дізналися: Каледін застрелився.
16
Три тижні Бунчук був при смерті, а коли здолав хвороба і прокинувся, побачив очі Анни. Але лише через два тижні після цього він зміг без сторонньої допомоги пересуватися по кімнаті.
17
16 січня Анна і Бунчук виїхали з Царицина до Воронежа і далі в Міллерово, там уже був Донський ревком. Потім Ганна поїхала на агітрабо-ту до Луганська.
18
Після смерті Каледіна влада перейшла до отамана Назарову, що оголосив мобілізацію всіх від сімнадцяти до п'ятдесяти п'яти років, але козаки відмовлялися підкорятися. Більшовицька агітація робила свою справу. 9 лютого в Ростов увійшов загін капітана Чернова. В одній з рот йшов осавул Листницкий. Він дивився на жалюгідні рештки полку і думав, що це "колір Росії". Згадавши батька і Аксенію, Євген занудьгував. Він розумів, що такий же заряд гніву і туги в кожному з п'яти тисяч офіцерів, вони всі вірили в Корнілова, який "виведе їх до Москви". Добровольча армія, минаючи Дон, рухалася на Кубань.
19
У станиці Меліховського загін Голубєва заарештував Козачий Круг, але потім відпустив. Бунчук виїхав до Новочеркаська і там зустрівся з Ганною. У той же день він, зібравши свої пожитки, перебрався до неї.
20
У березні Бунчука послали на роботу в ревтрибунал при Донському ревкомі. Його призначили комендантом замість попереднього, страченого за хабар. З цього часу майже кожну ніч він стратив за містом засуджених до смерті "ворогів революції". За тиждень Бунчук висох і почорнів від такої роботи. Ганна просила його піти з посади, але він не слухав її. Вона не втомлювалася повторювати: "Йди, Ілля, інакше ти ... свіхнешься ". Бунчук заперечував, що комусь треба виконувати і "брудну роботу".
До березня ревкомівський частини, пригнічені німцями і гайдамаками, відійшли до Ростова. Тут почалися вбивства і грабежі. Одного разу, прийшовши додому раніше звичайного і застав Ганну, Бунчук сказав, що більше не працює в Ревтрибуналом, а повертається до ревкому.
21
Хутір Сетраков вже відсіявся, подекуди купками сиділи козаки, коли до хутора підійшли колони військових з червоними клаптями. Козаки зрозуміли: це більшовики, червоногвардійці Другий Соціалістичної армії.
Солдати самовільно вибрали у козака найбільшого барана, обезголовили і зварили; вони наказали дати коням сіно, за всі обіцяючи щедро заплатити. Але ввечері, незважаючи на погрози і заборони командирів, бійці натовпами пішли на хутір, згвалтували двох козачок, різали худобу, підняли стрілянину, перепилися. А козаки сформували два загони. "Через годину завершено була справа: загін розгромлено вщент, більше двохсот чоловік порубано і постріляти, близько п'ятисот взято в полон". Захоплено багато зброї і боєприпасів. Через день вже гудів весь Дон, а потім відколовся.
22
Йдучи на риболовлю, Мишко Кошовий зустрів у Дона Валета. Той повідомив, що на Дону оголошена мобілізація. Іван Олексійович зібрав вірних козаків, у тому числі Григорія Мелехова, Хрістоню, говорив, що потрібно відходити від мобілізації, а то за відмову можна потрапити до в'язниці.
Мелехов сердився, що порушено його побут і спокій. Йому важко знятися і піти, і куди діти дружину з дітьми? Хрістоня з Григорієм та Іваном Олексійовичем вирішили поки залишитися, а Мишко Кошовий йшов, кажучи: "витр-дются, видно, наші стежки".
Вийшовши у двір і зустрівши Валета, Мишко поспішив до краю хутора.
23
Після відходу Ведмедики козаки зібралися і пішли за покликом дзвони на майдан. Вони розуміли, що попереду великі зміни, і побоювалися їх.
На майдані сотник розповів історію про червоноармійському загоні та його розгромі. Запропонував за прикладом інших хуторів сформувати у себе загін з фронтовиків, щоб захистити свої будинки від руйнування бандами. Він пропонував відновити козацьке самоврядування. Майдан вирішив, що від червоних один розпуста. Отаманом вибрали Мирона Григоровича Коршунова. Командиром загону хотіли вибрати Григорія Мелехова, але потім відмовилися, через те, що він був у червоній гвардії. Вибрали Петра Мелехова. У загін записалися шістьдесят добровольців, але вранці на площі зібралися тільки сорок, та й то не всі зі зброєю, пізніше вони рушили на станицю Каргинський.
24
Козаків під проводом Петра відправили додому чекати подальших розпоряджень. Вони, задоволені, поїхали назад.
До паски про війну не було ні слуху ні духу. А у страсний тиждень прискакав посланець з наказом збирати козаків: на них йде загін під командуванням Подтелкова.
25
Загін Бунчука заліг на околиці села, чекаючи козаків. Бійці готові були в будь-яку хвилину мерзнути і побігти. Ганна, вскочивши в повний зріст, побігла, захоплюючи за собою бійців. Бунчук побіг за нею, щоб зупинити, повернути. Поруч бігло ще кілька людей, але все це не мало сенсу. Вискочили з-за рогу козаки майже в упор розстрілювали солдатів. Ганна перша отримала смертельну кулю в груди. Бунчук перев'язав її, порвавши на собі нижню сорочку. Прокинувшись, Анна сказала, що знає, відчуває близьку смерть. Просила Іллю обережно сповістити мати. Незабаром вона померла на руках Бунчука. Він безглуздо пішов геть.

Наступні дні Бунчук жив, як у маренні. "З дня смерті Анни почуття в ньому тимчасово атрофувалися". Він їв, коли його годували, лягав спати, коли говорили, що пора спати. У цьому стані пробув Бунчук чотири дні. На п'ятий день його зустрів Кривошлика, нічого не знав про те, що трапилося, і запросив в експедицію по північних округах. Бунчук погодився.
Для Донського радянського уряду настали важкі часи. Вони були майже у повній ізоляції на невеликій території: з півночі наступали німці, південні станиці захоплені контрреволюційним заколотом.
Подтелков вирішив відправитися в північні округи, щоб набрати три-чотири полки фронтовиків і кинути їх на німців і контрреволюціонерів.
П'ять днів загін їхав по залізниці у напрямку Міллерово; потім вирішили кинути все зайве і рушити похідним маршем.
Бунчук їхав в одному з вагонів, лежав, з головою вкрившись шинеллю. Постійно уві сні і наяву йому бачилася Ганна. Від цього страждання його подесятеряє.
27
Вивантажували з вагонів, кілька днів експедиція йшла в глиб Донського округу. Українські станиці зустрічали їх привітно, годували, але коней давати не хотіли. Однак у міру просування на північ настрій населення змінювалося. Тут навіть продукти не хотіли продавати.
Подтелков не збирався поглиблюватися занадто далеко. Йому потрібно було набрати людей в полки зі своєю справой. Платня вирішили дати по сотні рублів. Але по хуторах вже пустили чутку, що Подтелков йде з калмиками і ріже всіх православних.
Подтелков хотів повернути назад, козаки його загону вимагали відходу з станиць, де їх могли порубати, не бажали гинути марно. Вже весь Дон повнився чутками про експедицію Подтелкова.
Експедиція повернула назад, по п'ятах супроводжувана роз'їздами козаків. Напади чекали кожну хвилину.
28
До ночі підійшли до хутора Калашников. Козаки розбрелися по хатах на нічліг, ніхто не хотів йти в дозор. До ранку хутір щільно оточили козачі загони. Вони пред'явили ультиматум, щоб загін Подтелкова здався, інакше їх знищать. Подтелков спочатку обурився, а потім був змушений підкоритися силі. Бунчук засперечався, хотів битися, але козаки загону відмовилися воювати проти своїх же братів-козаків. "Свята паска-а ми будемо кров лити?" Хто не хотів роззброюватися, у тих відняли зброю силою. Роззброєних червоноармійців побудували і погнали з хутора, а потім почали бити. Після того, як полонені нагадали про даний їм слові, козаки погнали їх на хутір Пономарьов і замкнули в сараї. Поки полонені чекали вирішення своєї долі, тут же по сусідству засідав військово-польовий суд, який присудив "зрадників" до смерті. Ватажків - повісити, а решту вирішено було розстріляти. Секретар написав постанову суду та список засуджених з сімдесяти п'яти прізвищ плюс троє безіменних, які відмовилися назватися.
29
Сидячи в сараї, полонені розуміли, що їх чекає на світанку. "Різні низали в ту ніч розмови, нескладні і обривчасті". Бунчук готувався до смерті, як до невтішного відпочинку після важкого шляху. До ранку багато забулися сном.




































































30
Вранці на хутір Пономарьов прибутку татарци під керівництвом Петра Мелехова. Дізнавшись, що подтелковцев хочуть стратити, Григорій сторопів. Він спочатку не повірив своїм вухам.
Дізнавшись про страту, призначеної на шосту ранку, населення хутора Пономарьов йшло подивитися, як на рідкісне "веселе видовище" - йшли вбрані, багато з дітьми.
Спиридонов запитав Петра Мелехова, чи є серед козаків мисливці стратити подтелковцев. Петро відповів, що немає і не буде. Але він помилився. Митька Коршунов виявив бажання брати участь у розстрілі. Подтелков і Кривошлика попросили стратити їх останніми, щоб вони могли бачити, як будуть гинути бійці їхнього загону. Їм дозволили. У першій черзі казнімий один козак кричав і плакав: він пройшов німецьку війну, у нього чотири хрести, діти ... Валявся в ногах у катів, але його не помилували. Почалася кару. Раптом з натовпу глядачів вискочила козачка з-дитиною на руках і кинулася до хутора. Після другого залпу з натовпу кинулися інші баби з дітлахами. Григорій пішов до хутора і лицем до лиця зіткнувся з Подтелкову, що почали соромити Мелехова, але той нагадав бій під Глибокої, коли за наказом Подтелкова розстріляли і зарубали понад сорок офіцерів. Він ще багато чого хотів сказати, але його відтягнув Хрис-Тоня. Перед смертю Подтелков кричав, що козаків обдурили, Радянська влада восторжествує. Козаки сказали, щоб Подтелков їм не погрожував, він відповідав, що не загрожує, а вказує дорогу. Його вішали двічі: його ноги діставали до землі. Довелося підривати лопатою землю.
31
Мишко Кошовий і Валет тільки на другу ніч вийшли з Каргінс-кою. Але в степу їх піймали. Валета вбили (він був мужицького походження), а козака Кошового залишили в живих, назвавши його помиляється. Лікували його різками. Мишкові було соромно, що вся станиця бачила його ганьба. Через два дні його відправили на фронт, Валета закопали, а незабаром у головах якийсь старий з ближнього хутора поставив каплицю.
КНИГА ТРЕТЯ
ЧАСТИНА VI
"У квітні 1918 року на Дону завершився великий розділ: козаки-фронтовики північних округів пішли з відступаючими частинами червоноармійців; козаки низових округів гнали їх і тіснили до кордонів області ..." До кінця квітня Дон на дві третини був залишений червоними, тут скликався Коло . Від хутора Татарського поїхали делегатами Богатирьов і Пантелей Прокоф-вич. Їм покарали ретельніше вибирати отамана.
По дорозі Мирон Григорович зустрів німців, які хотіли реквізувати його коней, але він відбився і потім двадцять верст скакав щодуху до слободи Горіховій, де до вечора сховався у знайомого хохла, обіцяючи пригнати за це десяток овець. Овець, звичайно, не пригнав. А привіз якось заходи два груш, сильно побівшіхся за дорогу. У той час як Мирон Григорович "воював" з німцями за своїх коней, Пантелей Прокопович отримав у німецького коменданта дозвіл на проїзд. Німець сказав: "Їдьте, але пам'ятайте, що нам потрібна розумна влада". У Новочеркаську його вразила кількість молодих офіцерів. Мелехова бентежило велика кількість кандидатів на посаду верховного отамана. Головним був Краснов, потім Богаєвський. Третього травня сто вісьмома голосами проти тридцяти і при десяти утрималися військовим отаманом був обраний генерал-майор Краснов. Він виставив умову - забезпечити його необмеженої повнотою отаманської влади. Пантелей Прокопович виїжджав з Новочеркаська підбадьорений, влада в надійних руках, скоро встановиться порядок. Але з вікна вагона він побачив, як бадьоро і впевнено крокують німці за донський землі, "і похнюпив голову".
З Дону через Україну німці гнали склади з продовольством. До літа майже весь Дон очистили від червоноармійців.
Татарци під керівництвом Петра Мелехова чотири доби гналися за червоними. Супротивника вони не бачили і до "смерті не квапилися", робили не більше десяти верст на день. Загін налічував близько сотні осіб, одним з взводів командував Григорій Мелехов. Але на марші отримано наказ повертатися для переформування.
Петро перед від'їздом розмовляє з Григорієм, не розуміє його, хоча вони брати. Петро боїться, що Григорій перекинеться до червоних. Григорій цікавиться, чи знайшов Петро свій шлях? Той твердо відповів: "потрапив в свою борозну ... Я хитатися, як ти, не буду ". Петро боїться за Григорія, виявляться вони по різні сторони барикад. На наступний день Петро з однолітками пішов у Вєшенську, а Григорій "двинув молодняк" на Арженовскую.
* * *
Етапним порядком гнали Михайла Кошового на фронт, а до цього він був отарщіком: мати впросила старих вступитися за її недолугого годувальника. Ведмедику дали два косяка: в сорок маток і другий - удвічі менше.
Тиждень відпочивав Мишка, цілі дні проводячи в сідлі або отлежіваясь в траві. Життя далеко від людей спочатку подобалася, але потім він злякався, що де-то без нього люди вирішують свою і чужу долю, а "я кобилок пасу".
15 травня в станиці Маницькою зустрівся Краснов з генералами Денікіним і Алексєєвим. "Зустріч дихала холодком". Денікін обурювався, що Краснов виступив спільно з німцями. Він називав це зрадою Росії. В ім'я своїх цілей Краснов згоден спертися на колишніх ворогів. Він робив наголос на п'ятимільйонний народ Дону, що не потребує нічиєї опіки, тим більше Добровольчої армії. Ні про яке об'єднання козаків з Добровольчою армією не домовилися. Занадто високо кожен думав про себе і не хотів підкорятися навіть в ім'я "великої мети - порятунку Росії". "А події гуркотіли день у день. У Сибіру - чехословацький заколот, на Україну - Махно ... Кавказ, Мурманськ, Архангельськ. Вся Росія стягнута обручами війни ... Вся Росія - в муках великого переділу ... "
Під час відступу корніловців від Ростова до Кубані Листницкий був двічі поранений, але незначно. Він вирішив відпочити у приятеля в Новочеркаську, а не трястися додому. Живучи у товариша по службі Горчакова, Євген майже закохався в його дружину, хоча Ольга Миколаївна не подавала ніяких надій. Незабаром, після повернення на фронт, Горчакова смертельно поранило, і він просив Листницкий не залишати "Лелю".
У наступному бою Листницкий теж отримав поранення в руку і стегно. Руку довелося ампутувати. У Новочеркаську його відвідувала Ольга Миколаївна, яка носила траур по чоловікові. Після госпіталю Листницкий одружився на ній і вирішив їхати в маєток до батька.
Після приїзду до маєтку Ольга Миколаївна відразу звернула увагу на Аксенію: "Яка порочна краса".
Батько запропонував Євгену розібратися з Ксенія - дати їй грошей і відправити на хутір. Євген сказав Ксенія. Вона попросилася доопрацювати місяць. Він погодився.
6
За два місяці Мишко Кошовий звик до роботи отарщіка. За сумлінне ставлення до справи "пробачили" Мишка його бажання служити червоним і відрядили на станицю. По дорозі додому Ведмедик зустрівся зі Степаном Астаховим, які вважалися на хуторі Татарській загиблим. Але Степан був тільки поранений. Кинутий товаришами на поле битви, він потрапив у полон до німців. Його вилікували і відправили на роботу до Німеччини. Він там звик, навіть хотів прийняти підданство і залишитися, але потім раптом потягнуло додому. Мишко розповів Степану про будинок, Мелехова, Ксенія.
Козаки, вигнавши червоних зі своїх земель, не хотіли йти далі. У них не вистачало боєприпасів, почалося збирання пшениці. Хутір Татарський теж відчував нестачу робочих рук, баби і старі не могли замінити пішли козаків ...
Повернувшись на хутір, Степан оселився у Анікушкіной дружини. Збирався відновлювати хату, посилав у Ягідне до Ксенія дізнатися, чи не повернеться додому, забувши образи. Вона відмовилася, злякавшись "воскресіння" Степана. На наступний день він сам приїхав до Ксенія і принижено просив її повернутися, вона знову відмовилася. А через добу отримала в Ягідному розрахунок і з'явилася біля воріт Степана. Він радісно посміхався, дізнавшись про її повернення.
8
Сотня під командуванням Григорія Мелехова гнала червоних за межі Дону, ті запекло пручалися, в їхніх лавах не було паніки, було багато офіцерів, які перейшли на їхній бік. Ця звістка дуже здивувало Григорія. Козаки воювали охоче, захоплюючи видобуток, а потім переправляючи її по домівках. "Грабіж на війні завжди був для козаків найважливішою рушійною силою". Григорій нічого не брав, крім корму коневі і їжі для себе. Він ставився до грабіжникам з огидою, особливо якщо товариші по службі граб-ли своїх же козаків. Його козаки якщо і брали, то ховаючись від командира. Так само Григорій забороняв роздягати і знищувати полонених. Надмірна м'якість Мелехова викликала невдоволення начальства, його викликали для пояснень у штаб дивізії, звинуватили в тому, що він готує собі грунт для переходу до червоних, наказали здати командування сотнею, дали взвод.
Несподівано Григорія відвідав батько. Пантелей Прокопович сказав, що нещодавно він їздив до Петра. Той забезпечив батька одягом, мішком цукру, конем. Григорій зрозумів, батько чекає і від нього видобутку. Він вибухнув, почав кричати, що за мародерство в армії розстрілювали, сказав, що бив козаків за грабіж і батькові не дозволить "грабували жителів". Пантелей Прокопович зрозумів, за що сина погнали з сотників. Він розповів Григорію про повернулася Степана Астахова, забрати до себе Аксенію і тепер облаштовують свій курінь.
Дізнавшись про будинок, Григорій дозволив батькові взяти в обозі гвинтівку. Але Пантелей Прокопович, дочекавшись від'їзду сина, пішов в обоз і набрав там всякого добра, дещо прихопив у господині, де стояли козаки, і, навантаживши дві брички, відправився додому під гучні голосіння пограбованої молодички.
10
Григорій втомився від нескінченних боїв і недосипання. Він мріяв про тяжкий селянській праці, як про щастя. Козаки не хотіли воювати. Вони говорили, що розберуться червоні з чехами, а потім і їм дадуть так, що "одна рідота залишиться. Це ж Расея! ". Всі розуміли правоту цих слів. Під Григорієм вбило трьох коней, у п'яти місцях була продирявлено шинель, а сам же він залишався неушкодженим. Митька Коршунов говорив Мелехову: "хтось міцно за тебе молиться".
Козаки повсюдно стали відступати, коли проти них виступили робітники полиці чи матроси. Козачий офіцер гірко розсміявся: "Хотіли з босими козаками штурмувати Росію! Ну і не ідіоти чи що? "Як не очікував гіршого Григорій, але" розв'язка все ж вразила його ". Відступ козаків вже не можна було зупинити. "І вночі, сповнений радісної рішучістю, він самовільно покинув полк".
11
Восени на Дон прибули представники Англії і Франції, щоб вивчити умови боротьби з більшовизмом. А через тиждень почався розвал фронту. Козаки пропускали на Дон червоних. А союзницьку місію переконували: козаки завзято чинять опір. Союзники обіцяли прислати з Салонік на допомогу перший загін солдатів, потім прийшло повідомлення, що солдат не пришлють, а лише "матеріальну допомогу".
12
Нечувана ворожість між офіцерами і козаками до осені 1918 року досягла свого апогею. Петро Мелехов намагався забути сам і переконати підлеглих: він такий же, як вони, а не офіцер, не ображав своїх, дозволяв грабувати. Лише б не чіпали його. А потім поїхав додому.
13
Дон як би завмер в очікуванні прийдешнього. Козаки самовільно поверталися додому.
Повернувшись додому, Петро розповів про розвал фронту. Він не збирається залишатися вдома чекати, коли "краснопузие" йому качан зрубають, офіцерів вони не шанують. Дар'я з Наталією теж не захотіли залишатися, якщо чоловіки підуть. Але Пантелей Прокопович і Іллівна повернули їх до дійсності - "йти нікуди, господарство не кинеш. Лише опівночі прийшли до спільного рішення: козакам йти в відступ, а бабам залишатися вартувати будинок і господарство "; йшов завзятий слух: червоні" ріжуть людей ". Але в останній момент жінки розплакалися, що їх кидають на погибель, і чоловіки мелеховского куреня залишилися вдома.
14
Краснов сам приїхав на Північний Дон, щоб підтримати дух козаків. Але його місія не принесла очікуваних результатів.
15
Через хутір Татарський відступала батарея. Вахмістр попросив допомогти. Його віра і відданість справі вразили і присоромили козаків.
16
У хутір Татарський увійшли червоні, до Мелехова на постій прийшло п'ятеро.
Спочатку солдати вели себе зухвало. Потім Григорій поставив їх на місце, сказавши, що вони хутір не з боєм брали, увійшли спокійно, а "беззбройного вбити і образити нехитро".
До Мелехова на постій набився повний курінь. Червоноармійця, з яким посварився Григорій, серед ночі повів комісар, пообіцявши судити "за негідну поведінку червоноармійця".
Ранком вони, розраховуючись за постій, вибачалися за заподіяний збиток.
17
Через хутір йшли все нові й нові червоноармійські полки. Пантелей Прокопович пошкодив коням ноги, їх не забрали, а у Хрістоні та інших козаків забрали коней.
Увечері Григорій дізнався, що його, як офіцера, хочуть розстріляти, і пішов за Дон, а коли фронт відійшов, повернувся.
18
На хутір Татарський повернувся Мишко Кошовий, Іван Олексійович, Да-видка-вальцювальник. Вони уповноважені встановити правління і наказали здати вогнепальну зброю і шашки. На всі обурення козаків Мишко Кошовий відповідав, що в краї діє військовий стан, і його закони не обговорюються, а виконуються.
19
Мелехова здали зброю, принесене з німецької. Але в них ще залишалися гвинтівки й кулемет, припасену Пантелея Прокоповича. Це брати приховали про всяк випадок.
Дізнавшись про розстріли за вироками трибуналу, Петро поїхав по старій пам'яті до Фоміну заручитися підтримкою.
Фомін обіцяв Петру захист.
За хутора ходили смутні чутки про розстріли, про розвал фронту за Дінцем.
Пантелей Прокопович бачив повсюдний розвал не тільки господарства, а й життя. До вечора його звалив тиф.
20
Одного разу, прийшовши до Кошовому, Григорій засперечався про Радянську владу, нічого не дала козакам, крім розорення. Мишка заперечував, Григорій відповідав аргументовано. Він стверджував: тільки рік Радянської влади, а ні про яку рівність не йде мова, що ж буде далі, "коли вони укорінятимуться"? Мелехов запевняв: якщо пан поганий, "то з хама пан у сто разів гірше". Іван Олексійович за такі слова назвав Григорія "контрою". Мелехов образився. Він прийшов, щоб йому допомогли розібратися, а у відповідь почув лише лайку. На прощання Іван Олексійович сказав Григорію тримати при собі такі думки, а то й мова йому укоротять. Мишка пізніше зізнався Івану Олексійовичу, що Гришко був його другом дитинства, але за нинішні промові він дуже сердитий на Мелехова. Тут і дружба не допоможе.
21
Вирушаючи з биками відвозити патрони, Григорій думав, що "однієї правди не буває ... хто кого здолає, той того і зжере ...".
22
В хуторі навколо ревкому згрупувалося кілька чоловік, інші козаки трималися осторонь. Прийшла папір про сплату "контрибуцій" на сорок тисяч рублів, а зібрали трохи більше вісімнадцяти тисяч. З хутора відвезли сімох заарештованих.
Несподівано з'явився Штокман. Ревкомівці були раді такому підкріпленню. Ввечері з Вешенській повернувся Олипанов і повідомив: усіх сімох розстріляли. Іван Олексійович був приголомшений таким повідомленням. Він ніяк не уявляв, що за двадцять дві тисячі рублів недоїмок людей можуть розстріляти, пішов до Штокману, але той зовсім не здивувався, що ворогів розстріляли. Іван Олексійович запевняв - жорстокість Радянської влади відлякає козаків, але Штокман заперечував, що багато чого буде залежати від їхньої агітації. Треба все правильно пояснювати козакам, тоді вони підуть за новою владою. А кістяк контрреволюції треба знищити, щоб не було повстання. Штокман говорив, що на фронтах гинуть кращі люди, їх треба жаліти, а не ворогів.
23
До Мелехова прийшла Луківна і повідомила про страту свата. Вона просила Петра з'їздити за тілом Мирона Григоровича в Вєшенську, той відмовлявся, а потім погодився.
Петро відрив Мирона Григоровича і привіз до сватів.
24
По весні в Татарській серед бідноти ділили майно бігли до білих купців. Керували розподілом Іван Олексійович і Штокман.
На майдан зібралося дуже багато козаків, вони просили пояснити цілі більшовиків і їх плани про козаків.
Олексій Шаміль висловив загальну думку багатьох, що односельців, крім Коршунова, стратили дарма: ніякі вони не вороги Радянської влади, а темні люди, сболтнувшіе що по дурості. І створилося у козаків думку, що хоче їх влада "изничтожить" зовсім. Козаки не погодилися, що в списку односельців Штокман перерахував ворогів, у тому числі Мелехова. Чужого майна теж ніхто не взяв, боячись повернення господарів.
25
Мишка роздирали суперечливі почуття: він шкодував і ненавидів Григорія Мелехова. Дізнавшись, що той повернувся з візництва, Мишко повідомив у ревкомі. Кошового з двома міліціонерами відправили заарештовувати Григорія. Петра вирішили не чіпати, за нього горою стояв Фомін. Але через півгодини Мишко повернувся ні з чим, Григорія немає вдома, поїхав в інший хутір до тітки. Штокман послав Мишка слідом Григорію, але Мелехова так і не знайшли.
26
Григорій повернувся через два тижні, а за два дні до цього відвезли Пан-теле Прокоповича. Петро порадив братові їхати, йому теж загрожував арешт. Григорій сховався у далекого родича на хуторі Рибному.
27
Мишко Кошовий повіз до Вєшенську реквізоване зброю і хотів дізнатися про збори. На Вєшенську напали козаки, почався переворот; Мишка в паніці втік, з жахом думаючи, що буде, якщо і в Татарській така ж заваруха. Так і виявилося. Антип Вреховіч мало не вбив Мишка вилами за розстріл батька. Прокинувшись тільки до ночі, Мишко випадково забрів до Астахову і попросив у нього пристановища. На наступну ніч Мишка добрів до будинку, але мати просила його бігти: козаки вже шукали його, шкодуючи, що не вбили відразу. Зі слів матері Мишка дізнався, що повстали всі хутора Дону, ревкомівці поскакали. У ніч і він виїхав на Усть-Медведський напрямок.















































































28
Григорій переховувався до повстання козаків. Потім поскакав додому, вирішивши боротися з ворогами козацтва до останнього подиху. На мить він подумав: "Багаті з бідними, а не козаки з Руссю ..." Але потім відмахнувся від цієї думки.
29
До світанку Кошовий ледве добрався до своїх. Штокман зрадів, не сподівався зустріти Мишка живим.
30
У Татарській вже сформувалися дві сотні козаків від шістнадцяти до сімдесяти років. Відмовляються записували силою, під страхом розстрілу. Не було єдиної організації, хутора діяли розрізнено.
На придушення повстання рушили "каральний загін у триста багнетів при семи гарматах і дванадцяти кулеметах під командою Лихачова".
Розвідка Григорія Мелехова взяла Лихачова у полон, з віх його погнали в Казанську, але по дорозі його порубали конвойні.
31-32
Повстання широко охопило Дон, але у козаків не було зброї і боєприпасів. Проти повсталих ж йшли добре збройні частини з артилерією. 33
Обійшовши червоних з тилу, півсотня Григорія Мелехова взяла чотири підводи з патронами і двох верхових коней. Червоні, зробивши десятіверстний обхід, зайшли в тил козакам і почали рубати коноводів, все змішалося. Козаки пострибали в яр, звідки Мишко Кошовий наказав вилазити, інакше обіцяв побити всіх. Козаки полізли з яру. Вилізлого Петра Мишко Кошовий особисто застрелив, решти козаків порубали. Всі вони, одинадцять, залишилися лежати на снігу.
34
Сидячи біля Хрістоні, Григорій згадував, як весело вони з братом проводили час в степу. Петро був добрим і сміхотливі, завжди вмів утішити. Григорій важко переживав його смерть.
35
Наказом командувача об'єднаними повстанськими загонами Верхнього Дону Григорій Мелехов був призначений командиром Вешенском полку. Десяти сотням належало розгромити загін Лихачова і вигнати його за межі округу. По дорозі козаки захоплювали кинуті боєприпаси і знаряддя, але в бій червоні не вступали. Взятих у полон козаки рубали тут же, бажаючи помститися за своїх рідних і товаришів.
36
Від Каргинський Мелехов повів вже 3,5 тисячі шабель. Ще три дні полкам Мелехова супроводжувала удача, а потім червоні, зібравши силу, значно пошарпали козаків. Спочатку Григорій наказував вбивати полонених, але до "червоних" козакам у нього ворухнулася жалість, і він велів відпустити ворогів, зазнавши при цьому радість. Раптом став відчувати неправоту своєї справи. Козаки сміливо боролися, але тільки у своїх куренів, а далі йти не хотіли. Вирішили фронт тримати поруч, йти далі було нікуди.
37-38
Козаки воюють з червоними на даному етапі досить успішно, але у них не вистачає боєприпасів, і вони ллють саморобні кулі, які страшно свистять і вражають лише на близькій відстані. Повстання замкнулося в межах Верхньо-Донського округу.
Чим далі, тим ясніше Григорій розуміє приреченість повсталих, їх неминучу поразку. "Сплутали нас учені люди ... Господа сплутали! Стриножили життям і нашими руками вершать свої справи ", - думав Мелехов про офіцерів, зустрінутих серед повсталих і в штабі повстанців.
39
Після втечі з повсталого Татарського ревкомівці: Штокман, Іван Олексійович і Кошовий пристали до 4-го Заамурского полку, добре укомплектований і боєздатному.
40-41
Каргинський - опорний пункт повстанців. Враховуючи її стратегічне значення, Мелехов вирішив ні в якому разі її не здавати. Під станицею козаки вщент розбили червоних, убивши сто сорок сім червоноармійців, у козаків - четверо вбитих і поранено п'ятнадцять чоловік.
Козаки страшно пиячили. Григорій теж пив, але завжди залишався 1на ногах. Користуючись тижневим затишшям, станичники співали і веселилися, ютдихая від війни.

Григорій закликав козаків не розводити чвари - це згубний шлях. • Вони і так в кільці, не сьогодні-завтра можуть загинути, а междуусобиц • тільки погіршить становище. Усі погодилися. Думаючи про пережите, Грі: рій не міг уявити, що ж "нового покаже" йому життя? Навіть смерт! чекав без страху: "Невеликий програш!" Лише Аксенію згадував з лк здоров'ю: "Незабудная!"
43-44-45
З приходом весни Кудінов боявся, що повсталі розбіжаться на полі-ші роботи ...
* * *
Під час атаки, пострибавши на матросів, Григорій зарубав чотирьох, а потім бився в істериці, що позбавив життя людей. На наступний день, передавши командування сотнею полковому командирові, Григорій виїхав у Е ське По дорозі Мелехов підстрелив дикого гусака. У Вешенском! скаржилися, що Кудінов лютує, ображає дівок і баб через які пішли з їх куренів козаків до червоних. Випивши, Григорій пішов у в'язницю - ра: раться. Випустив всіх посаджених, які з боязні відмовилися вийти; силою виштовхав їх на вулицю і закрив порожні камери. На питання Кудінова, що він робить, Мелехов відповів: "В'язницю вашу розгромив". Кудін] зіл Григорію, але той швидко втихомирив його, сказавши, що може оголити фронт, знявши свою бойову частину. Григорій застеріг Кудінова на майбутнє і поїхав додому.
46
У Татарській без козаків було нудно і порожньо. Вони лише зрідка приходили додому помитися та взяти чистий одяг. Поверталися до частини "невеселі, але зате ситі, обіпрати". З фронту дезертирувала татарська піхота, поспішали, боячись спізнитися до сівби. Пантелей Прокопович тос кував по господарству, селянської праці.
Григорій, приїхавши додому, збирався відсіятися. Наталія просила пособити "десятинка" для матері. Григорій здивувався: "Навіщо їм сіяти, адже у Коршунова повні засіки. Фронти відгримлять, тоді й сіяти будете ". Р образилася, і Григорій обіцяв допомогти.
У цей приїзд Григорія Наталія зустріла його суворо. До неї дійшли чутки про пияцтво і походеньки чоловіка. Григорій не виправдовувався, пояснивши-життя винна, він увесь час на краю смерті ходить. Наталія нила про совість. Григорій гірко посміхнувся, про яку, мовляв, совісті може йти мова якщо "людей вбиваєш". Він говорить дружині, що війна з я вичерпали. "Я сам собі страшний став. У душу мені глянь, а там як у порожньому криницю ... "
Григорій налагодив леміш, збираючись днів п'ять попрацювати
47
До повстанців прийшов Вороновський, який позначився командиром Сердобов-ського полку. У минулому він був офіцером, хотів спокутувати провину за службу у червоних, перейшов зі своїм полком на бік козаків. Богатирьов вирішив зв'язатися з Вешенській, щоб Кудінов вирішив це питання.
Відповідь прийшла швидко. Кудінов наказував погоджуватися на всі умови сердобцев, а головне, щоб вони прийшли зі зброєю, боєприпасами, захопивши своїх комісарів. Комуністів нехай відправлять у Вєшенську, а тут уже баби самі розберуться з ними - "самосуд", і попиту ні з кого не буде.
48
Сердобци, розговорившись зі Штокманом, переконували його, що козаки - хлібороби, їх брати. Штокман вимагав арешту незадоволених, але комісар заперечував, посилаючись на недоліком надійних сил. Написавши про те, що трапилося, Штокман послав Кошового в політвідділ 14-ї армії.
49
На ранок сердобци зібралися на мітинг, вони силою забрали з собою Шток-мана і Івана Олексійовича. Штокман намагався напоумити бійців, його вбили. Івана Олексійовича заарештували, хапали всіх комуністів.
Потім полк вишикувався при наближенні повстанців.
50
Проживши будинку п'ять днів і відсіяти, Григорій почав збиратися назад в дивізію, як тільки додому приїхав батько.
Пішовши на Дон напувати коня, Григорій зустрів Ксенію. Заговоривши з нею, запитав, невже їх любов пройшла? Він до цих пір не може її забути, часто згадує про життя в Ягідному. Ксенія відповіла, що любов їх ось тут у Дона починалася, вона теж все пам'ятає.
Прийшовши додому, Григорій сказав батькові - нікуди сьогодні не поїду. Пантелей Прокопович бачив розмовляють у Дона сина і Аксенію і розсердився на Григорія: "І в кого він такий кобеліно виродився? Невже в мене? "
А Ксенія, прийшовши додому, довго розглядала в люстерко своє пристаріле, але все ще гарне обличчя.
Увечері вона зазвали до себе Дарину, подарувала їй золоту каблучку, щоб та покликала Григорія.
Вночі Григорій ходив до Ксенія.
51
Проводжаючи Григорія в дивізію, мати казала, що до неї дійшли чутки, що Григорій порубав матросів, але ж у них могли бути діти. Вона просила Григорія не лютовать так себе поберегти.
Повернувшись до Каргинський, Григорій прийняв командування 1-ю дивізією. Боєприпаси козаки добували в бою. Кудінов повідомив Мелехову про перехід Сердобський полку на бік повсталих, про захоплених комуністах. Серед них Котляров і Кошовий. Григорій поспішив врятувати Мишка і Івана Олексійовича, а ще хотів дізнатися, хто вбив Петра.
52
Командира сердобцев покоробив наказ роззброїти полк і здати зброю. Богатирьов погодився залишити двісті збройних надійних бійців, інших розкидати по іншим полкам.
53
У хутір Сінгін на аероплані прилетів Богатирьов, налякавши смерть хуторян. Він прибув підбадьорити земляків, сказати, що скоро повсталі підуть у наступ.
54
Двадцять п'ять хуторян, виданих повстанцям Сердобський полком, відправили з Усть-хоперської станиці. Серед них був Іван Олексійович. Про втечу годі було й думати. Конвойні їх побили, а потім повели до хутора, звідки їм назустріч кинулися жителі. Це була смерть. Це було пекло. Тридцять верст йшли по суцільним хуторах, де їх били, закидали камінням.
55
На секретній нараді прийнято рішення просити допомоги для повстанців у Донського уряду, з'єднатися з військами в Новочеркаську, прийняти в полки консультантами офіцерів. Але від простих козаків Кудінов тримав ці переговори в секреті.
56
А між тим полонених червоноармійців пригнали до Татарський. Іван Олексійович шукав поглядом дружину і сина і боявся побачити. Голова його була величезна, як відро. На верхівці - суцільне місиво. "Він вже зрозумів, що далі Татарського йому не піти". І чекав смерть, але боявся, що це відбудеться на очах у рідних. Дарина підійшла і запитала, хто стратив її чоловіка, і Котляров відповів, що Мишко Кошовий, а не він. Тоді інші хуторяни закричали, кого ж вбивав він? У Дарії в руках опинилася гвинтівка, вона хотіла вдарити Котлярова прикладом, але потім перевернула зброю, підвела і націлилася в ліву сторону грудей Івана Олексійовича. Вона бачила, що знаходиться в центрі уваги, і "несподівано для самої себе" вистрілила. Антип Бреховіч добивав Котлярова багнетом, але помер Котляров тільки після пострілу в голову. Решту полонених теж убили жителі хутора.
За годину в Татарський прискакав Григорій Мелехов. Загнав коня, але запізнився ... Він прийшов додому, щоб дізнатися, чи давно прогнали через хутір полонених. Дуняша розповіла подробиці розправи над комуністами і про "подвиг Дар'ї". Григорій тривожно розпитував про Мишке Кошового, Штокмані. Дуняша відповіла, що їх серед полонених не було. Мати побоялася ночувати в одній хаті з Дариною, пішла до сусідів. А Дашка звідкись з'явилася п'яна, тепер спить у коморі. Прийшовши до комори, Григорій випробував пекуче бажання рубонути Дарину, але потім тицьнув кованим чоботом їй в обличчя. П'яна навіть не опритомніла.
"Цієї ж ночі, не побачивши матері, Григорій виїхав на фронт". 57
8-а і 9-а червоні армії не змогли до весняного паводку зломити опору Донський армії і просунутися на Донець. Донська армія, об'єднавшись з повстанцями, почала отримувати допомогу від інтервентів, головним чином озброєнням. Червона Армія спочатку не прийняла всерйоз повсталих, було втрачено час, і тепер в тилу у червоних діяли потужні сили козаків, з якими справитися було дуже складно. У травні червоні стали кидати на придушення повсталих потужні сили. "І Григорій Мелехов відчув вперше всю силу цього удару". Повстанці побігли, залишаючи хутір за хутором. Довелося залишити навіть Каргинський.
58
Приїхавши на нараду до Кудінову, Григорій дізнався, що справа повсталих приречене, якщо не допоможуть білогвардійці. Григорію наказано йти на прорив фронту, з'єднатися з кадетами. У повстанців все так само відчувався брак боєприпасів. Григорій прочитав газету, де повстанців називали посібниками Денікіна. Це образило Мелехова, але потім він вирішив - це справедливо. "Виходить, що помічники і є, нічого ображатися".
Мелехов жив без радості, пролита їм кров пригнічувала. У любові до Ксенія він шукав розради. Дізнавшись, що вони можуть піти на прорив, Григорій подумав: "Аксютку візьму з собою". Свого ординарця він відправив до Ксенія із запискою, щоб чекала його в Вешенській. На словах просив передати своїм, щоб переправили все цінне через Дон і закопали хліб.
59
22 травня розпочався відступ повстанських військ по всьому правобережжю. Сім'ї рушили слідом за козаками. У обозах з біженцями багато стройових козаків, які кинули фронт і прийшли до сімей. За чіру горіли хутори повстанців.
60
На шляху прямування біженців стояла застава, що відбирала з обозів стройових козаків. Тільки за годину затримала чоловік п'ятдесят дезертирів. Їх пішим порядком відправили в Вєшенську. А близько Дону творилося щось неймовірне: підводи стояли суцільно по всьому березі на дві версти. Але спочатку переправляли гармати і військових. У Дона Прохор зауважив Аксенію з невеликим вузликом.
До ранку кіннота стала переправлятися вплав. Біженці все ще стояли на березі і нарікали, що їх кидають на розправу червоним, але їх заспокоювали, обіцяли тримати оборону, поки не переправиться весь народ.
61
За день на лівий берег Дону були перекинуті всі повстанські частини та біженці. Останнім переправлявся полк Григорія Мелехова. Він стримував натиск червоних, поки не отримав повідомлення Кудінова, що всі перебралися через Дон. Тоді тільки віддав Григорій наказ про відступ.
І тепер по лівій стороні Дону на сто п'ятдесят верст простягнувся повстанський фронт.
* * *
Червоні весь день обстрілювали з гармат Вєшенську. Потім почали готуватися до переправи, щось пиляли і будували. Але що, козаки не бачили На позиціях станичників було повно баб, що прийшли до чоловіків. Багато чого побачив Григорій, але таке - вперше. Він розпорядився прибрати з поз всіх цивільних.
62
Ксенія чекала Григорія в Вешенській і сердилась, що він затримувався До вечора її знайшов Прохор Зиков, посланий Григорієм. При вітрі 'Григорієм Ксенія плакала і посміхалася, докоряла його, а він не міг відірви очей від милого особи.
63
Дві доби прожили вони як уві сні, переплутавши дні і ночі, забувши про навколишній. На третю добу він відправився в Татарський відвідати с, мью Від батька Григорій дізнався: жінки залишилися вдома через Наталії, с! лилося у тифу, а Іллівна не захотіла її кидати. Мішатка і полюшка здорові. Дуняшка переїхала, побоялася залишатися. Пантелей Прок евич вже двічі був удома. Син дорікнув батька, чому той не перевіз сім'ю але той зло відповів, що Григорій сам мусив подбати про дружину і дітей, а не зв'язуватися знову з Ксенія. Батько розповів, що будинки багатіїв пече Мишко Кошовий. Іллівні сказав, що як тільки перее рется Григорій на той бік, повісять його на самому високому дубу. А 1 тілі Прокоповича обіцяв особисто відшмагати.
64
У штабі від Кудінова Григорій дізнався про доставлених повстанцям боєприпасах Його запевнили, що білогвардійці йдуть до них на допомогу, прорив фронту червоних. Залишилось чекати не більше тижня. Кудінов наказав добути "язика" і, переправивши через Дон сотні дві, "поворошіть" червоних. Г] рий відмовився очолити цей рейд, але не зі страху, а з-за безглуздий ти кровопролиття.
65
Мишко Кошовий поїхав у штаб експедиційної бригади, але через повстанців не доїхав, по дорозі прибився до 33-й кубанської дивізії і залишився при кінної розвідки. Вiн з боями йшов до Дону. Після того, як дізнався вбивстві Штокмана та Івана Олексійовича, серце Ведмедики запеклим проти козаків. Він жорстоко розправлявся з полоненими. "Рубав без жало, ти" палив дому "зрадників". Хотів він потрапити і в Татарський, щоб помститися хуторянам за вбивство Котлярова і побачити Дуняшка Меле: якої прикипіло серце.
Незабаром Мишке випала можливість з'їздити додому. "На, в'їжджав в Татарський". Хутір вразив його мовчанкою і безлюддям. "Наче мор пройшов по хутора". Будинки Мишка нікого не застав, подумав, що мати пішла за Дон. На ганку Коршуновський будинку зустрів діда Гришак, поцікавився, чому той не пішов з усіма за Дон. Дід відповів, що не захотів, а потім вилаяв Мишка, який пішов про-їх же козаків. Мишка гнав діда, щоб запалити будинок. Гришак не йшов, тоді Мишка його застрелив і запалив подвір'я. А ввечері попрямував до Мелехова. У Іллівни він запитав про Дуняшка і розсердився, дізнавшись, що вона за Доном. Погрожував убити Григорія, якщо попадеться, і покарати старого, якого чорти носять невідомо де. Потім сказав, що зараз не час, а як скінчиться війна, зашле Мелехова сватів. Попередив, щоб Дуняшка ні за кого не віддали, інакше погано буде.
Пізніше Мишка запалив ще сім будинків, що належать купцям і попу, і тільки після цього поїхав з хутора.

КНИГА ЧЕТВЕРТА
ЧАСТИНА VII
Верхнедонское повстання, відтягнувши з Південного фронту червоноармійські частини, дозволило перегрупувати війська і зосередити найбільш боєздатні частини білогвардійців.
Татарци сиділи за Доном проти свого хутора. Після їх вилазки і вбивства чотирьох червоноармійців за Доном поставили знаряддя і цілими днями обстрілювали позиції повстанців, але ті пішли в ліс, а повернулися лише після того, як знаряддя було відкликано в інше місце. Козаки нудьгували, пили самогон, добре їли. "Від ситного котла всі козаки були веселі, за винятком Степана Астахова". Через Анікушку, що їхав в Вешенс-кую, Степан передав Ксенія прохання, щоб приїхала його провідати. Вона привезла печеного, випрала Степану брудну білизну, полагодила сопревшіе сорочки. Через добу Ксенія пішла, сказавши, що не теж їй перебувати серед козаків. Степан погодився.



























































































У ніч полк червоноармійців переправився на плотах через Дон і перекинув Громовський сотню, козаки перепилися і не чинили опору. Проте змогли піти, завдяки нічній імлі. Таким чином був прорваний фронт, куди кинулися червоноармійці. Татарци теж кинули окопи, побоюючись потрапити в оточення.
Григорій з полувзводом кинувся виправляти ситуацію. Він намагався криком зупинити втікача Хрістоню, а коли не допомогло, пустив у хід батіг, погрожував навіть пустити в хід шаблю, але до цього не дійшло. Козаки повернулися на позиції. Потім татарци з захопленням згадували, як героїчно діяв Мелехов. "Справжній орел!"
* * *
На світанку червоноармійці пішли в атаку. Але їх всіх знищили, не давши можливості перебратися через Дон підкріпленню.
Повернувшись вночі на квартиру, Григорій запитав у Зикова про Ксенії. Той відповів, що кудись запропала. Григорій розпорядився прийняти і вичистити коня, якого приведуть замість вбитого, а його самого не будити, поки сам не прокинеться. Вранці він розглянув надісланого йому жеребця-шестирічку і залишився задоволений.
Полонених червоноармійців спочатку тримали у стайні, а потім вирішили знищити, на перегонах рубали нещадно. Один врятувався, прикинувшись божевільним. Стара впросила конвойних віддати їй хвороби. А коли дізналася, що він не божевільний, а тільки вдає, забезпечила його їжею і
поводирем до своїх.
Іллівна кожен день куховарила, розводячи вогонь на літній кухні. Наталія поступово видужувала. Оговтавшись, вона пішла на могилу діда Гришак.
З кожним днем ​​Наталія все більше одужувала, стала допомагати свекрухи по господарству. Несподівано в їхньому курені опинилися червоноармійці, які просили до вечора спекти хліб. Потім Іллівна бачила, як червоноармійці спішно йшли з хутора, а пізніше рушили з-за Дону повстанці. Повернувся схудлий Пантелей Прокопович. Прийшовши додому, він довго плакав.
10 липня 1919. Донська армія прорвала фронт і погнала червоних. Але козаки, потрапивши під владу офіцерів, знову були незадоволені.
Дізнавшись про прорив фронту, Григорій з двома кінними полками переправився через Дон і пішов на південь. Кругом були кинуті обози, розсипане зерно, вбиті бики і їхній хазяїн. Будучи близько ягідного, Григорій заїхав у двір. Колись ошатний будинок запустів. У будинку жила постаріла Ликера. Вона ледве визнала Григорія, розповіла, що діда Сашка вбили за кобилу. У кобили був лоша. Червоні забрали її, а лоша застрелили. Дід крикнув, щоб застрелили і його. Вони і його вбили.
Григорій поховав діда Сашка біля могили доньки, а потім приліг на траву, пригнічений спогадами.
Прийшли білогвардійців зустрічали дзвоном. Увечері вони хвалилися на банкеті, що врятували козаків. У своїй промові Кудінов присягнув вірно служити білогвардійцям. А Григорій думав, тільки потреба штовхає їх до білогвардійців. І знову офіцерство над козаками встає, "почне на глотку наступати".
Повертаючись з бенкету, Григорій зайшов до Аксіньіно тітки і наткнувся на Степана. Що прийшла Ксенія вся затремтіла від жаху. Степан покликав її до столу. Вона відмовлялася, але потім Степан сказав тост за здоров'я Григорія, і Ксенія випила горілку залпом.
Вночі на квартиру Мелехова прийшов вістовий Секретева розшукувати Григорія. Прохор відповів, що господаря немає, але він його знайде. Побачивши Григорія за одним столом зі Степаном Астаховим, Прохор роззявив рота від здивування. Григорій відмовлявся йти, але Ксенія його випровадила. Григорій не поїхав до генерала, а вирішив повернутися додому. Наталія зустріла його радісними сльозами. На питання Григорія, як всі пережили, мати відповіла: нормально, тільки страху натерпілися. Батько дуже зрадів, що йому не доведеться більше служити в армії, все не вірилося, що Григорій вправі дати звільнення. Обіймаючи дітей, Григорій відчував себе чужим у цій домашній обстановці. Що прийшла Дарина вразила Григорія своєї незломлена. Ніяке горе не змогло змінити її. Дуняша з жалем помітила, як постарів брат. Григорій відповів, що йому старіти, а їй гарнішати та про наречених думати. А ось про Мишке Кошового нехай забуде, інакше він особисто її вб'є. Дуняша зізналася: серцю не накажеш. "Вирвати треба таке серце", - порадив Григорій. А мати гірко подумала, що не йому б судити про це. Пантелей Прокопович закричав на дочку, постидалась б вести такі розмови, інакше він її отхлещет віжками. Але Дарина уїдливо зауважила, що ні одних віжок не залишилося, все позабирали червоні. Свекор і на неї розкричався. Після сніданку старий з Григорієм працювали у дворі, поправляючи тин. Старий питав сина, чи варто запасатися травою або знову повернуться червоні і піде господарство прахом. Григорій чесно відповів, що не знає, але краще не запасати зайвого.
Проводжаючи Григорія, діти плакали, а Мішатка просив замість батька їхати діда. "На що він нам здався! .. Не хочу, щоб ти! .. "Григорію дуже важко було покидати будинок.
Переслідування червоних йшло повсюдно. Прохор запитав Григорія, чи скоро скінчиться кровопролиття. "Як наб'ють нам, так і прикінчити ..." - відповів Мелехов. Прохор побажав, щоб швидше набили. Від крові втомилися всі.
* * *
У штабі Григорію сказали, що повстанцям необхідно наступати, але вони знову відчувають труднощі з боєприпасами та зброєю, ходять чутки про наближення допомоги з Англії, але поки тільки чутки.
На світанку Мелехов зі своїм начальником штабу Копиловим їдуть до генерала-білогвардійців для узгодження дій. Григорій каже Ко-Пилова, що часи змінилися, а офіцерство - ні, за це їх і не люблять: боляче горді.
Григорій стверджує, що у війні наука важлива, але головне - "справа, за яку в бій йдеш ...".
Копилов відповідає, що Григорій у своїх поглядах на офіцерів близький до більшовиків. Пояснює Григорію, наскільки той неосвічений і неосвічені люди. Мелехов, не сердячись, слухає свого начштабу. Григорій усвідомлює: для білих він "пробка", а перейде до червоних і буде "важче свинцю". Вже тоді нехай не попадаються йому панове офіцери, душу почне виймати з потрохами.
Генерал Фіцхалауров по-діловому прийняв Мелехова і Копилова, заявивши, що повстанська партизанщина закінчилася. Вони вливаються в Донську армію. Кричав Григорію, що у нього не військова частина, а червоногвардійський набрід. Порадив йому не дивізією командувати, а в денщики йти. Григорій встав і заборонив генералу кричати. Якщо ж генерал спробує зворушити його пальцем, то Мелехов зарубає його. У кімнаті настала глибока тиша. Генерал визнав, що погарячкував, тепер треба вирішувати справи.
Вести дивізію на південно-східна ділянка Григорій відмовився і здавати командування дивізією теж не збирався, він підкориться тільки Ку-Діново. Далі пригрозив генералу розправою козаків. Копилов намагався напоумити Мелехова, але той не слухався. Григорій незадоволений, допомогою англійців, незадоволений їхньою присутністю на російській землі.
Григорій бачив, як під вогнем червоних сміливо наступають офіцери, козаків же підняти неможливо. Мелехов вирішує сам вести козаків в атаку. Придушити кулеметні точки повстанці не могли: не було снарядів, а кадети дати відмовлялися. Григорій не повів козаків під кулемети, але не з боязні. Щось зламалося у нього всередині, він побачив нікчемність того, що відбувається, дивився зі сторони на воюючих з червоноармійцями офіцерів. Увечері убило начштабу Копилова.
Днів через три після від'їзду Григорія з'явився на хутір Татарський Митька Коршунов. За службу в каральному загоні він вироблений у вахмістр, а потім і підхорунжий. Не за ризик отримав офіцерський чин, а за те, що особисто розстрілював і поров дезертирів і червоноармійців. "З-під Митькина рук ще жоден засуджений живим не вставав". Відвідавши рідне попелище, він поїхав до Кошовим, але перш заїхав до сватів - Мелехова, де його прийняли радо, нагодували. У них він довідався, що на хуторі перебуває мати Кошового з дітьми. Не встиг Митька повернутися до Мелехова, а по хутору пішла звістка, що він з товаришами вирізав сім'ю Кошового. Дізнавшись про розправу над Кошовим, Пантелей Прокопович не пустив Митьку у двір: "Не хочу, щоб ти погани мій будинок! .. Нам, Мелехова, кати несродної, так-то! "На громадські гроші хутір поховав Кошових, а хату забили дошками.
Виїхавши на биках відвозити снаряди, Дарина повернулася тільки на одинадцяту добу. Свекор вже замучився за биків, лаяв невістку. Але Дарина отругівалась, що її не відпускали. А якщо не подобається, нехай наступного разу сам їде. Бики були здорові, і Пантелей Прокопович пом'якшав.
Хуторський отаман прийшов кликати Пантелія Прокоповича на схід на честь командувача із союзниками. Спочатку старий засмутився: Гаряча пора, потім змирився. Чи жарт, сам командувач їде з союзниками. Панте-лею Прокоповичу довірили підносити гостям хліб-сіль. Командувач Сидорин вручив Дарії Мелехової медаль на георгіївською стрічці за розправу над комуністами і п'ятсот рублів за вбитого чоловіка. Старим незрозуміло, яке геройство побити беззбройних полонених. От раніше медаль давалася за "бо-о-о-льшие заслуги".
Дивовижна пішло життя в мелеховском будинку. Ще недавно його головою було Пантелей Прокопович. Але з весни все змінилося. Першою відкололася Дуняшка. Вона працювала з видимою неохотою, рідко чувся її сміх. Після від'їзду Григорія і Наталія з дітьми віддалилася від людей похилого віку. Про Дарину й годі було говорити. Вона тримала себе так, немов доживала в будинку останні дні. Сім'я розпадалася на очах. Війна була всьому цьому причиною. Грошей старому Дар'я не дала, і Пантелей Прокопович страшно злився на неї. Іллівні вона дала две'двадцаткі - поминати Петра. Весь день Дарина веселилася, смішила Дуняша, грала з дітьми Наталі. Вночі вона пішла, але після чотири дні старанно працювала і знову прямо з покосу поспішила додому. Вона зізналася Наталі, що в останню поїздку підчепила "погану хворобу" - сифіліс. Ця хвороба не лікується, від неї ніс провалюється. На питання Наталії, що Дарина збирається робити, та відповіла, що руки на себе накладе. Наталя стала вмовляти Дарину лікуватися, але та відрізала, що сказала для того, щоб дітей до неї Наталя не підпускала і свекрухи сказала: самої Дарії совісно. А батькові не треба, він може її вигнати з дому.
На наступний день Іллівна подала Дарії за столом окремий посуд, старий здивувався. Але Іллівна його заспокоїла, щоб не прив'язувався даремно до невістки.
Бажаючи заподіяти біль Наталії, Дарина розповіла, як викликала до Ксенія Григорія за золоте кільце, а потім він на ніч пішов немає Кудінову, як сказав, а до Ксенія. Наталя була так приголомшена цією звісткою, що навіть Дар'я пошкодувала про свої слова. Наталія підозрювала Григорія, але дізнатися правди боялася. Наталя зрозуміла: Дарина сказала це, щоб заподіяти їй біль, - не лише їй, Дарії, страждати - хай і інші мучаться.
Козаки гнали червоноармійців все далі й далі на північ. Вони захоплювали полонених, зброю і боєприпаси. Григорій посперечався зі своїм начальником штабу, що збираються розстріляти полоненого червоного командира.
На пропозицію начштабу поповнити ряди дивізії мужиками Григорій категорично заперечив, що крім козаків нікого не прийме.
За обідом начштабу сказав Григорію, що, ймовірно, вони не спрацюються. Григорій байдуже погодився.
* * *
Через два дні Мелехова викликали в штаб групи і оголосили наказ про розформування повстанської армії. Григорію було сказано, що йому в нових умовах не можуть довірити не лише управління дивізією, а й полком, у нього немає військової освіти. Григорій погодився. Його призначили командиром сотні. Мелехов попросився в госпчастину, за дві війни в нього було вже чотирнадцять поранень і контузія. Йому було відмовлено, він буде потрібен на фронті. У наказі по армії Григорія зробили в сотники і оголосили подяку. Прощаючись з козаками, Мелехов карав їм берегти голови. Козаки почали нарікати, що повертаються старі порядки, але Григорій порадив мовчати, щоб не потрапити під суд.
На ранок Мелехов поїхав з Зиковим наздоганяти полк. Не встиг він освоїтися, як прийшла телеграма з дому, і Григорія на місяць відпустили у відпустку.
Після розмови з Дар'єю про Ксенії Наталя ходила сама не своя. Вона вірила й не вірила злим словами. Щоб переконатися в зраді чоловіка, Наталя пішла до дружини Прохора Зикова, але та, пам'ятаючи наказ чоловіка, нічого не розповіла Наталі, хоча про зв'язок Григорія з Ксенія знала все. "Так ні з чим і пішла від неї розсерджена й схвильована Наталія". Тому вона вирішила піти до Ксенія і запитати в неї. Та зло відповіла: "Завладала я Григорієм знову і вже зараз постараюся не випустити його з рук". Наталя вирішила почекати чоловіка, поговорити з ним, а потім видно буде, "що з обома робити". Наталія дорікнула Аксенію: не любить вона по-справжньому Григорія, інакше б не плуталася з Листницкий та іншими. На прощання Ксенія пообіцяла добром не відмовлятися від Григорія: "один він у мене на всьому білому світі". А з ким він буде, повернеться - сам розбереться.
Працюючи на баштані, Наталя зізналася свекрухи, що Григорiй знову зв'язався з Ксенія. Наталія пообіцяла, що забере дітей і піде до своїх. Свекруха розповіла, що по молодості і сама так думала вчинити. А тепер вона не хоче відпускати Наталю з дітьми в нікуди: курінь спалили, мати її сама по чужих кутках тулиться. І кому Наталія потрібна з чужими дітьми? Ось прийде Григорій, з ним і буде вирішувати це питання Наталя. А поки нікуди її свекруха не відпустить. Виплакала, Наталія стала просити Бога покарати Григорія за всі його гріхи. Іллівна намагалася зупинити оскаженілу Наталю, той, хто покликав погибель на голову батька своїх дітей.
Свекруха змусила невістку просити у Бога прощення, щоб не дійшла її крамольна прохання, не прийняв бог її молитви.
Іллівна намагалася втішити Наталю, розповідала, що Пантелей Про-кофьевіч бив її, а Григорій і пальцем ніколи не торкнув дружину, закликала невістку до терпіння. Та відповіла, що чекатиме на повернення чоловіка, щоб остаточно розв'язати цей вузол. Потім Наталя погодилася, що майбутнє покаже: буде вона жити з Григорієм чи ні, а от дітей від нього мати більше не хоче, але вона вагітна зараз. Іллівна злякалася. Наталя вирішила піти до баби-повитухи, яка звільнить її від плоду. Іллівна стала соромити Наталю за такі мови і думки.
* * *
Після обіду Іллівна хотіла поговорити зі невісткою, але та непомітно пішла з дому. Іллівна безпорадно розплакалася, коли зрозуміла, що Наталя пішла виконувати свою погрозу.
Мелехова повечеряли, лягли спати. Іллівна напружено вслухалася, очікуючи Наталю. Та з'явилася ближче до ночі, ледве дійшла до будинку, сиз неї капала кров. Іллівна поклала невістку у світлиці, розбудила Дарину, а Дуняша і на поріг не пустила, сказавши, що не дівоче цю справу.
Наталя попросила постелити стару ряднину, боячись забруднити кров'ю хороше білизну. Іллівна з жахом побачила, що Наталя спливає кров'ю, розбудила чоловіка і відправила його за фельдшером. Дізнавшись причину, старий було попрямував лаяти Наталю, але Іллівна його не пустила. Дуняша почала кричати, щоб батько поквапився їхати. З кожною годиною Наталія все більше і більше слабшала. Вона чекала світанку, і Іллівна зрозуміла: до невістки прийшов кінець. Наталя попросила розбудити дітей, попрощалася з ними. Потім сказала залишити її одну зі свекрухою, просила, щоб її обмили свої, а не чужі, покарала, у що її одягти. Дітей запропонувала відвести, щоб не бачили її мертвою. Вранці приїхав фельдшер, але зробити вже нічого не міг. Наталія втратила дуже багато крові. Він порадив повідомити про те, що трапилося Григорію. До ранку Наталя відчула себе краще. Вона вмилася і зачесала волосся. Сказала, що тепер піде на поправку, заспокоювала плакали матір і сестру, попросила покликати дітей. Вона сказала дітям, що захворіла. Дочка приголубила: "Шкода моя!" І додала, що дівчинка вся в батька, тільки серцем не в нього, м'якше. Потім Наталі стало гірше. Вона було відправила дітей до матері, але потім попросила повернути сина і покарала йому щось передати батькові, сказавши: "Не забудеш? Скажеш? "Син обіцяв не забути. Опівдні Наталія умерла.Много передумав і згадав Григорій за дві доби шляху з фронту додому. Щоб не бути самому, він взяв з собою Прохора Зикова. Мелехов був надзвичайно балакучий, Прохор здивувався, але потім зрозумів: це допомагає відволіктися від важких думок. Прохор раптом побачив, що Григорій плаче, і відстав, щоб не заважати Григорію. Інший шлях Мелехов мовчав.
Григорій невтомно поганяв коня. Зиков заблагав: треба дати коням відпочинок, інакше вони повиздихають.
Телеграма, що повідомила про смерть Наталії, прийшла занадто пізно. Григорій потрапив додому тільки через три дні після похорону дружини. Попросивши домашніх не голосити, він вийшов із світлиці постарілий і змарнілий. Іллівна розповіла, що діти спочатку плакали, а тепер тільки ночами плачуть, не хочуть своє горе показувати дорослим. Григорію важко, кожна річ у будинку нагадує Наталю. "Біль у серці ставала все гарячіше". За обідом батько говорив про зерно, яке приховано у них року на два, а особливо й працювати не варто. Якщо фронт підійде до хутора, всі "товариші" вигребуть. До Григорія підійшов син і сказав, що перед смертю мати карала поцілувати батька і сказати, щоб шкодував їх. Григорій надовго відвернувся до вікна. А в ніч батько з Григорієм виїхали в поле.















































Мелехов дуже страждав. Він не тільки звикся з Наталією за шість років, а й відчував себе винуватим у її смерті. З часом відданість Наталі та діти прив'язали його до сім'ї. "Дитяча любов взбуділа і в Григорія відповідь почуття, і це почуття, як вогник, перекинулося на Наталю".
Люблячи Аксенію, Григорій ніколи не думав, що вона може замінити його дітям матір. Він був не проти любити обох, "кожну по-різному", але, втративши дружину, відчув і до Ксенія якусь відчуженість і злість за те, що видала їх відносини і штовхнула Наталю на смерть.
З поля Григорія потягнуло додому до дітлахам. Днем прийшов Хрис-Тоня. Він зрозумів, що Григорій не потребує його втіхою, і заговорив про військові справи. Хрістоня розповів про невдоволення козаків новими порядками, підпорядкуванням білим офіцерам. Далі свого округу йти воювати не бажають.
Григорій майстрував дітям іграшки, забавляв їх, а коли зібрався в поле, син розплакався, що батько знову їх кидає. Тоді Григорій покликав сина з собою в поле. Мішатка був у захваті. Так почалася дружба між Григорієм та Мішатка.
За два тижні, проведені на хуторі, Григорій видали кілька разів бачив Аксенію. Вона розуміла, що підходити до нього не варто. Чекала, коли Григорій сам заговорить. Перед від'їздом він випадково зіткнувся з нею, перекинувся кількома фразами.
Мелехов повертався в полк раніше наміченого терміну. Назустріч траплялися козаки, що їхали групами і поодинці у відпустку. Всі вони везли награбоване під час війни. Григорій був обурений "порядками", що панують в армії, що дозволяють мародерствувати. Все частіше траплялися дезертири. Чим ближче Мелехов наближався до фронту, тим ширше відкривалася огидна картина розкладання Донський армії. А між тим ця армія поки мала військовий успіх. У тилу ж йшло безпробудне пияцтво, у відпустку самовільно йшло до шістдесяти відсотків складу. Карателі не в силах зупинити всіх. На захопленій території козаки бешкетували, а самі не хотіли воювати і вбивали офіцерів.
За межами Донського округу посилювалося опір червоних, та й козаки не хотіли йти воювати далі. До кінця липня червоні готувалися до широкомасштабного наступу по всьому фронту. Білі готували рейд мамонтовского корпусу по тилах червоних з метою зриву їх настання. При шести тисячах шабель, 2,8 тисячах багнетів і трьох гарматах Мамонтов прорвав фронт і рушив на Тамбов. Він повинен громити тили і комунікації червоних. З ходу Мамонтов розгромив ударні сили червоних, взяв Тамбов.
Мелеховская сім'я за рік зменшилася наполовину. Прав був Пантелей Прокопович, сказавши одного разу, що смерть полюбила їх курінь. Не встигли поховати Наталю, а через півтора тижні після від'їзду Григорія на фронт втопилася у Дону Дарина. Спочатку піп не дозволяв ховати її на кладовище: вона самогубець, але погрозами старий змусив поховати невістку поряд з Петром. Тут же Пантелей Прокопович облюбував місце я для себе. Від який поїхав Григорія не було ні слуху ні духу. Ксенія між тим принаджувала до себе сина Григорія. Зашивали дірки на сорочці, пригощала цукром, розповідала казки. Іллівна розуміла, що таким чином підбирається Ксенія до Григорія.
До кінця серпня мобілізували і Пантелія Прокоповича. Забрали з хутора всіх старих, здатних носити зброю. Пантелей Прокопович, їдучи, давав наказ дружині, він вже не сподівався повернутися живим. А через добу почулася гарматна канонада і звучала чотири доби не перестаючи. Казаков тіснили по всьому фронту. Несподівано з'явився старий Мелехов, самовільно пішов з позицій.
Вночі на сімейній раді було вирішено старим з діточками залишатися вдома, а Дуняшка на парі биків везти добро до рідні, на Чир. Але на наступний день, до вечора, прибув загін карателів і забрав старого.
Чотирнадцять заарештованих дезертирів чекали суду. Зі старого здерли лички, позбавили чину і відправили знову на фронт. Але Пантелей Прокопович вирішив повернутися в рідний хутір і вже так сховатися, що ніхто не знайде. До вечора він підійшов до Татарського. Хутір вразив його безлюддям. На наступний день він сховав у яму хліб. Залишав на гарбу борошно, вівцю, дітей, Іллівну і рушив з хутора.
Червоні перекинули козаків за Дон, а самі не робили спроб переправитися через річку. На подив козаків, червоні не палили зайнятих хуторів, за взяті продукти щедро розплачувалися радянськими грошима. На початку жовтня Донська армія знову погнала червоних. Але в повстанських лавах всі поголовно розуміли, що успіх цей тимчасовий. У листопаді це підтвердилося.
Два тижні прожив Пантелей Прокопович у рідні, а дізнавшись, що червоні пішли з Татарського, повернувся. "Війна залишила після себе потворні сліди руйнування" на його подвір'ї. Були вибиті шибки, знята двері, багато господарських будівель пошкоджено. Хуторяни ходили у пошуках своїх речей, але багато чого і не знаходили. Отримавши звільнення від служби з травмою ноги, Пантелей Прокопович почав приводити в порядок споруди. Про Григорія знали стороною, що знаходиться десь у Воронезькій губернії. На хутір привезли вбитих Хрістоню, Анікушку і сімнадцятирічного хлопця. Незабаром Прохор Зиков привіз Григорія, маявшегося в тифу.
Через місяць Григорій видужав. Тепер на світ він дивився новими, цікавими очима, все було цікаво. Перебуваючи постійно вдома, Григорій багато часу проводив з дітлахами. Уникав лише говорити з ними про Наталю - це була дуже хвороблива тема - і про війну. Але війна сама нагадувала про себе. До Григорія приходили колишні однополчани, розповідали про розгром кінноти Мамонтова і Шкуро кіннотою Будьонного, про невдачі по всьому фронту. Були й людські втрати. Фронт наближався до хутора, і отаман наказав всім дорослим козакам їхати в відступ. Панте-лею Прокоповичу належало їхати біженцем, а Григорію - в армію. Перед від'їздом він зайшов до Ксенія і запросив їхати з ним, Ксенія погодилася, Григорій змовився їхати разом з Прохором Зиковим.
На наступний вечір Григорій з Ксенія і Прохором рушив у дорогу. Ксенія щаслива, вона давно мріяла поїхати куди-небудь подалі від хутора з Григорієм.
Дорога важка: навколо маса біженців, воші, бруд, холод. Ксенія захворіла на висипний тиф, і Григорію довелося залишити її у надійних людей. Він вирішив: "Нехай залишається Ксенія ... Бог мені суддя, але звістка її на смерть я не можу! "
З цього часу Мелехов як би втратив інтерес до життя, він робив усе машинально, за потребою. Григорій бачив, що у всіх вичерпуються сили, війна добігає кінця: кубанці тисячами розбігаються, кидаючи фронт; донці й Добровольча армія знекровлені і вже не можуть чинити опір натиску окриленої успіхами Червоної Армії. У довгі ночі Григорій думав про Ксенії, про сестру і матері, що залишилися в захопленому червоними хуторі. Приїхавши на хутір Біла Глина, Григорій дізнався, що напередодні помер батько. Григорій зміг його поховати. Старий помер від тифу. І "зарили його в чужій ставропольської землі".
Григорій занедужував поворотним тифом, але на хуторі не залишився, щоб не потрапити до червоних. Прохор відвозив Григорія на возі все далі і далі, на Кубань.
Прохор хотів залишити Мелехова в станиці, але той наказував везти далі, поки не помре. У Катеринодарі зустрілися з однополчанами. Відлежавшись тиждень, Григорій сів на коня.
* * *
У Новоросійську йшла евакуація. Товстосуми й Добровольча армія евакуювалися до Туреччини. Григорій ніде не міг дізнатися, на якому транспорті будуть евакуювати донців. Бачачи, що виїхати неможливо, він не дуже засмутився.
Вкрай драматично розгорталися події на пристані: люди плакали і просилися на транспорт, а коли їх не брали, стрілялися, кидалися у воду, істерично кричали. Григорій спостерігав за всім, що відбувається мовчки, а потім поїхав на квартиру - у місто увійшли червоні.
ЧАСТИНА VIII
На Дон прийшла весна. Ксенія вперше піднялася після хвороби. Вона бездумно насолоджувалася повернулася до неї життя. Спочатку вона хотіла дочекатися Григорія, але потім дізналася, що війна не закінчена, і вирішила йти додому. Напередодні Ксенія познайомилася зі старим земляком, разом і пішли.
* * *
Тижнів через три дісталася Ксенія додому. Виплакала сльози в порожньому курені і почала облаштовуватися. До неї прийшла Іллівна дізнатися про Григорія, але Ксенія мало чим могла сказати стару. З цього дня відносини між Мелехова і Ксенією змінилися: їх об'єднала, навіть зріднила, тривога за кохану людину.
На наступний день після приїзду Ксенії Дуняша розповіла їй про тугу Іллівни, що мати дуже переживає за Григорія, навіть до онуків стала ставитися холодніші. Змовилися їхати орати: Дуняша, Ані-
Кушкине вдова і Ксенія.
Нарешті на хутір повернувся Прохор Зиков, що втратив праву руку. Він і розповів про Григорія: вони надійшли разом з Мелехова у 14-у дивізію Будьонного, Григорію дали сотню (ескадрон). Григорій повеселішав, як перейшов до червоних: воювати зі своїми важко. У відпустку не збирається, каже: "Буду служити до тих пір, доки минулі гріхи замолив".
До літа у Татарський повернулися залишилися в живих козаки, що ходили в відступ. А перед луговим покосом на хутір приїхав з фронту Мишко Кошовий, на ранок він прийшов до Мелехова. Іллівна обурювалася: вбивця Петра спокійно сидить у його будинку, та ще збирається одружитися з його сестрою. Але Мишко відповів, що в усьому винна війна. Він не дуже-то зніяковів крику Іллівни. "... Знав, що Дуняшка його любить, а на інше, в тому числі і на бабу, йому було наплювати". Бачачи, що Мишко не відвадити, Іллівна наказала Дуняшка вигнати "непроханого кавалера", але та зло заперечила матері, Мишко буде ходити в їх будинок. Кошовий став допомагати по господарству: полагодив тин, "спорудив Грабельников і держак для віл", законопатити розсохлий баркас, на якому возили сіно з-за Дону, вирішив допомогти з косовицею, але його звалила лихоманка. Іллівна дала Мішатка ковдру - укрити хворого, якого бив озноб, але потім побачила, що Дуняшка вже вкрила Мишка своїм кожухом.
Після нападу Мишка продовжував возитися по господарству, а ввечері Іллівна запросила його до столу. Раптом непрохана жалість до Мишка зворушила серце Іллівни.
За хутора пішли розмови про Кошового і Дуняшка. Але Іллівна ніяк не погоджувалася віддати дочку за "душогуба", поки Дуняшка не пригрозили, що піде з Кошовим. Іллівна здалася, побоявшись залишитися одна з дітьми та господарством. Іллівна благословила доньку. Ведмедик був проти вінчання, але Дуняшка наполягла на своєму. Весілля було скромне, тільки для своїх. Кошовий упорядкував господарство Мелехова. "Завзятість господарем виявився Мишко, він працював не покладаючи рук". Іллівна ж відчула свою непотрібність і самотність, хотіла тільки одного: дочекатися Григорія, передати йому дітей, а потім спокійно померти. Летом'получілі лист, в якому Григорій обіцяв до осені прийти на побивку. Тижнів зо два по тому Іллівна зовсім розхворівся, перед смертю просила Дуняшка берегти дітей, поки не повернеться Григорій. А їй вже, видно, не судилося дочекатися сина.
Після смерті Іллівни Кошовий як би охолов до господарства. Дуняшка поцікавилася, чому її чоловік працює з прохолодою, може бути, він хворий? Але він переживав, що рано сів на господарство. Ще не зламані вороги Радянської влади. Мишка незадоволений, що колишні білі, послуживши в Червоній Армії, стають чистими перед законом. Він упевнений: з ними ще слід розбиратися в ЧК. На ранок Мишка пішов у Вєшенську, пройти медкомісію, щоб знову служити в армії.
Але доктор визнав його непридатним до військової служби. Тоді Мишко відправився в окружний комітет партії, а звідти повернувся головою хутірського ревкому.
Секретарем своїм він "призначив" підлітка Обнізова, що вважається грамотія. Першим ділом Мишка пішов до дезертир Кирилу Громову і заарештував його, але Кирило приловчився і втік. Мишка стріляв, та промахнувся і шкодував, що не застрелив Кирила відразу, а ще розмовляв з ним.
Кілька козаків, що з'явилися додому без документів, після цього випадку зникли з Татарської - подалися в біга. Мишка дізнався, що Громов подався у банду Махна, погрожував вбити Кошового. Але той сам збирався не упустити вдруге "контру". У Татарській зріло невдоволення - не було товарів першої необхідності: гасу, сірників, солі, тютюну. На лишку насідали старики; той нічого путнього відповісти не міг, лише захищав Радянську владу, обвинувачену старими у всіх їхніх бідах і потребах. Мишка намагався все звалити на буржуїв, обікрали Росію, всі запаси забрали до Криму і переправляли продукти за кордон. Мно-ие йому вірили. Але вдома у Мишки з Дуняшка зовсім пішов розлад. Він> Бвін дружину в контрреволюційних розмовах і пригрозив розлученням. Дуняшка швидко збагнула: треба поступитися чоловікові, завзятістю нічого не доб'єшся. Від Григорія прийшов лист: він поранений і скоро буде демобілізований, повернеться додому.
Ксенія зраділа вести про Григорія. Дуняшка вона сказала, що, якщо Григорія будуть переслідувати за участь у повстанні, вони візьмуть дітей та скроются.Грігорія демобілізували, він їхав додому на конях, наданих йому, як червоному командирові. Мелехову приємно відпочити від остогидлої семирічної війни. Він їхав додому, щоб працювати, пожити з дітьми та Ксенією. До ранку Григорій з'явився в Татарській.
* * *
Увечері повернувся додому Кошовий, і Дуняшка повідомила йому про повернення брата. Мишка стримано привітався з Мелехова, а потім наказав Дуняшка приготувати їжу, щоб відзначити повернення господаря. Запросили до столу і Аксенію. Вона дуже зраділа приходу Мелехова. Незабаром гості розійшлися, і Григорій вирішив поговорити з Михайлом. Мишка зізнався, що не по душі йому повернення Григорія, вони вороги. Мелехов хотів домовитися з Мишко по-мирному. Він говорив, що не своєю волею пішов з повсталими, а його втягнули. Кошовий впевнений, що якщо трапиться якась заваруха, то Григорій знову перекинеться на бік ворогів. Але Мелехов сказав, що відвоювався. "Все мені набридло". Він хоче тепер пожити близько господарства з діточками. Кошовий не вірить жодному слову Григорія. Мелехов переконує, що проти влади не піде, поки його не візьмуть за горло. "А візьмуть - буду оборонятися!" Покірно гинути не збирається. Григорій запитав, як будуть жити далі? Мишка хоче підправити свою хату і перейти туди. Мелехов згоден: разом їм не жити. "Ладу у нас з тобою не буде". Михайло вимагає, щоб на наступний же день Григорій пішов у Вєшенську зареєструватися, але Мелехов хоче хоча б добу відпочити. Мишко каже, що, якщо Григорій добром не піде, Мишко його силою пожене.
Встала рано Дуняша з подивом побачила, що Григорій іде з дому. Він сказав не чекати до сніданку: він надовго.
Прийшовши до Прохора, Григорій розповів про докори Кошового за службу білим. Григорію всі набридли: і білі, і червоні. "Як на мене, вони однієї ціни". Прохор погодився, що й іншим козакам війна набридла, люди довго очікували по мирної праці. Григорій відмовився пити самогон, йому слід було їхати в Вєшенську реєструватися. Прохор запитав, чи не боїться Григорій, що його посадять, той відповів, що дуже боїться в'язниці. Наостанок Зиков повідомив Григорію, що Листницкий, у яких він колись жив, "представить": спочатку помер від тифу старий, а потім застрелився Євген, не винісши зради дружини. Григорій відповів, що про них горювати нікому. Мелехов зізнався, що завжди заздрив таким, як молодий Листницкий або Кошовий, - їм з самого початку все було ясно. "А я ходжу ... як п'яний гойдаюся ... Від білих відбився, до червоних не пристав, так і плаваю, як гній в ополонці ... "
У Вешенській Григорій зустрів Фоміна, приятеля брата, який порадив Мелехову сховатися, бо офіцерів заарештовують: не вірить їм Радянська влада. Григорію нікуди бігти, він вернувся додому. Після цієї зустрічі Мелехов вирішив все з'ясувати зараз. "Кінчати - так швидше, нічого тягнути! Умів, Григорій, шкодить - вмій і відповідь тримати! "
З ранку Ксенія причепурилася і чекала Мелехова, але він все не йшов, тоді вона вирушила до сусідів і дізналася, що Григорій пішов на реєстрацію і, можливо, не повернеться: офіцерів заарештовують.
Але Григорій все ж повернувся. Побувши трохи будинку, пішов до Ксенія. Їй розповів, що поки все обійшлося, а на майбутнє він дивиться без оптимізму. Ксенія вже тим щаслива, що зараз Григорій поруч.
Мелехову важко зустрічатися з Кошовим. Ведмедику, ймовірно, теж. Він намагається швидко відремонтувати свою зотлілих хату, для цього найняв двох теслярів. Григорій сходив у ревком і віддав свої документи, щоб Мишко відстав від нього. Мелехов переселився до Ксенія, забравши з собою дітей. Дуняшка плакала, коли Григорій переселявся, просила у брата прощення, але Григорій не тримає на неї зла. Він завжди любив молодшу сестричку. Григорій не дуже засмутився переселення. Йому все одно, де жити, аби спокійно. Але для себе вирішив: більше не піде в Вєшенську. Коли прийде час перереєстрації, він зникне з хутора, дуже не хочеться Мелехову сідати у в'язницю.
Козаки незадоволені продрозкладкою, по хутору ходять чутки, але Григорій не вступає в небезпечні розмови, йому нема чого ускладнювати своє і без того важке життя.
За три дні до перереєстрації по темряві прибігла Дуняшка і попередила брата, щоб він йшов. До Михайла приїхали зі станиці кінні, і він говорив, що необхідно заарештувати Григорія. Швидко зібравшись, Григорій пішов.
Пізньої осені 1920 року, у зв'язку з продрозкладкою, на Дону знову почалося бродіння козаків, з'явилися невеликі збройні банди. Вони нападали на продразверстніков, вбивали їх, забирали хліб. Радянська влада намагалася воювати з бандитами, але ця боротьба не була успішною. Фомін, який керував охоронним ескадроном, став все більше тяжіти до повсталих. Після поїздки додому, дізнавшись, що у нього теж забирають хліб, Фомін вирішив відкрито виступити проти Радянської влади. Для цього він почав агітувати своїх бійців. В кінці січня ескадронци виступили відкрито. Фомінци піднялися організовано, але Вєшенську взяти не змогли, кулеметний взвод тримав оборону. Повсталі поїхали по хуторах піднімати козаків.
Перші місяці після відходу з будинку Григорій жив у родичів в Зерхне-Кривський, а потім у Горбатовський хуторах. Цілими днями ленсал I світлиці, лише ночами виходячи на повітря. Але потім господар попросив Гри-орія піти, містити нахлібника було обтяжливо. Він направив Гри-.орія на хутір Ягідний, до свата. Не встиг Григорій вийти з хутора, як його затримали кінні Фоміна.
Фомін повідомив Григорію про повстання, сказав, що козаки в масі бояться підніматися, хоча дехто з добровольців приєднався до нього. Григорію нічого не залишалося, як приєднатися до банди Фоміна. Фомін був щасливий таким придбанням.
У банду до Фоміну козаки йти відмовлялися, боялися Радянської влади. Григорій незабаром зрозумів, що "Фомінська затія приречена на неминучий провал".
Йшла весна. Сильніше пригрівало сонце. Фомінська банда танула на очах - підходила робоча пора. А Григорій залишився, у нього не вистачило мужності з'явитися будинку. Він лише хотів дочекатися літа, щоб махнути в Татарський за Ксенією та дітьми, а потім - на південь.
Мелехов пригрозив Фоміну, що, якщо не припиниться мародерство, він піде с'половіной козаків. Фомін пручався, але все ж на ранок покарав грабіжників, одного навіть застрелили.
Фоміна переслідував кінний загін червоних. Захопивши на стоянці сплячу банду, червоноармійці розстріляли її з кулеметів. Григорій, Фомін і ще декілька чоловік ледь винiс ноги.

Розгром був повний. Від всієї банди вціліло п'ять осіб.
Уцілілі влаштувалися на лісистому острові посередині Дону. Видно, війна, негаразди і тиф зробили свою справу - Григорій часто відчуває біль у серці. Щоб подолати її, він лягає лівим боком на сиру землю або мочить холодною водою сорочку, і біль помалу відступає.
Наприкінці квітня вони переправилися через Дон і на возі вирушили в Ягідний, де розжилися кіньми і пішли на південний захід.
* * *
Фомінци довго колесили в пошуках банди Маслака, але нарвалися на червоних і скакали три доби, ледве несучи ноги.
За півтора тижні поневірянь до них приєдналося чоловік сорок. Це залишки різних банд, які знову стали мародерствувати. За два тижні Фомін зробив велике коло по всіх станицях Верхнього Дону. У банду набралося вже близько ста тридцяти шабель. Григорію огидно усвідомлювати, з яким непотребом він зв'язався, і він твердо вирішив піти з банди. 17
Задовго до світанку він прискакав на луг проти Татарського. Перебравшись через Дон, погнав коней, щоб вони зігрілися. Коней залишив у яру, а сам пішов до хати Ксенії.
Ксенія плакала, не могла зупинитися.
Він сказав, що прийшов за нею. Дітей поки залишать Дуняша, а самі поїдуть на Кубань.
На питання Григорія, чи згодна, вона відповіла: "Поїду, Гришенька, рідненький мій! Пеші піду, поповзу слідом за тобою, а одна більше не залишуся! Нема мені без тебе життя ... Краще убий, але не кидай знову ".
Що прийшла Дуняшка теж почала голосити, але Григорій її зупинив. Мелехов просив Дуняшка взяти дітей. Вона погодилася, не на вулиці ж кинути. Григорій квапив Аксенію, попереджав, щоб не брала багато речей. Вже наближався світанок, коли вони рушили з хутора. Григорій вдячний Ксенія: "Зібралася й пішла, ніби * гості ... Ніщо її не лякає, от молодець баба! "
Сівши на коней, вони доїхали до Сухого лога. Григорія зморив сон, Ксенія чатувала коней. Години до десяти прокинувся Григорій, і вони поснідали. Після сніданку Григорiй знову заснув, і Ксенія задрімала.

- Пізно вночі вони покинули Сухий лот. Через дві години їзди спустилися до чіру. У хутора їх гукнули троє кінних. Григорій шепнув Ксенія їхати назад. Слідом їм стріляли. Григорій каже Ксенія, щоб вона пригнулась до коня, але її вже поранило, вона стала завалюватися набік. Григорій притримував її, щоб Вона не впала з коня. Верст за два від хутора Григорій зняв Аксенію з коня і поклав на землю. "Мертвея від жаху, зрозумів, що все скінчено". Найстрашніше, що могло його чекати, - смерть Ксенії - сталося. Вона померла на його руках незадовго до світанку.
Могилу вирив шашкою і ховав "свою Аксенію при яскравому ранковому світлі ... Він попрощався з нею, твердо вірячи в те, що розлучаються вони ненадовго ...". Тепер йому не було потреби поспішати. Все було скінчено. "Він підняв голову і побачив над собою чорне небо і сліпуче сяючий чорний диск сонця".
Як випалений степ, чорна стало життя Григорія. Він позбувся всього, що було любе його серцю. Сам же судорожно чіплявся за життя. Проскитавшись по степу три доби після похорону Ксенії, він переправився через Дон і пішов у ліс шукати дезертирів. Жив упроголодь, не наважуючись наблизитися до житла. "Він втратив зі смертю Ксенії й розум, і колишню сміливість". Під кінець п'ятого дня його знайшли дезертири і привели до себе в землянку, впізнали і прийняли без особливих суперечок.
У лісі він прожив до жовтня, а потім в ньому прокинулася туга по дітях. Вдень він мовчав, а вночі часто прокидався в сльозах - йому снилися близькі, які пішли в інший світ. Поживши ще тиждень, Григорій почав збиратися додому. Його зупиняли, кажучи, що до 1 травня вийде їм амністія, але Мелехов не захотів чекати. На наступний день він підійшов до Дону. У ополонці втопив зброю і по льоду перейшов через річку.
Здалеку він побачив Мішатка і ледь втримався, щоб не побігти.
Григорій окликнув сина, той ледве впізнав в зарослому бородатому людині батька.
Мішатка сказав, що тітка здорова, а полюшка померла восени від скарлатини (глотошной).
"Що ж, ось і збулося те небагато, про що безсонними ночами мріяв Григорій. Він стояв біля воріт рідного дому, тримав на руках сина ...
Це було все, що залишилося у нього в житті, що поки що ріднило його з землею і з усім цим величезним, сяючим під холодним сонцем світом ".
Кінець







Додати в блог або на сайт

Цей текст може містити помилки.

Різне | Виклад
312кб. | скачати


Схожі роботи:
Тихий Дон досвід коментаря
Шолохов м. а. - Тихий дон роман-епопея
Тихий Дон Історична основа роману
Трагедія Григорія Мелехова у романі Тихий Дон 2
Трагедія Григорія Мелехова у романі Тихий Дон
Шолохов м. а. - Народ і революція у романі тихий дон
Матеріали до твору за романом Тихий Дон МШолохова
Жіночі образи в романі Шолохова Тихий Дон
Громадянська війна в романі М А Шолохова Тихий Дон
© Усі права захищені
написати до нас
Рейтинг@Mail.ru